Kapok

Kapok ( Ceiba pentandra ), také nazývaný Java bavlna, ceiba nebo Java kapok , vlákno ze semen-vlasů získané z plodů stromu kapok nebo samotného stromu kapok. Kapok je gigantický strom baldachýnu a vznikající vrstvy tropického lesa. Kapok je běžný v tropech a je původem z Nového světa a do Afriky a byl transportován do Asie, kde se pěstuje na vlákno nebo nit. Obrovský opevněný kmen kapok se zužuje směrem nahoru k téměř horizontální, rozprostírající se koruně, kde velké složené listy tvoří pět až osm dlouhých úzkých letáků. Na plném slunci může kapok vyrůst až do 4 metrů (13 stop) za rok a nakonec dosáhnout výšky 50 metrů (164 stop).

  • Kapok strom (Ceiba pentandra).
  • Vlněná semena produkovaná semennými lusky kapokovníku (Ceiba pentandra).

Kapok je opadavý a po sezónním deštivém období klesá o list. Kvetení nastává, když je strom bezlistý, čímž se zlepšuje přístup pro netopýry, kteří se živí cukrem naloženým nektarem kapokových květů. Přitom netopýři nevědomky opylují květiny stromu. Květiny se otvírají v noci a na vnější straně mají pět okvětních lístků, které jsou bílé nebo růžové. Pouze několik květů na dané větvi se otevře v kteroukoli konkrétní noc během dvou nebo tří týdnů, kdy strom kvete.

Kapoks nekvete každý rok, a někteří mohou jít 5-10 roků bez kvetení. Když však strom kvete, je plodný a produkuje až 4 000 plodů o délce až 15 cm (6 palců). Nakonec se tyto lusky otevřou na stromě a vystaví světlá vlákna kapok větru, aby se rozptýlily. Vlákna, ve kterých je volně uloženo přes 200 semen, se někdy označuje jako hedvábná bavlna a je nažloutlá hnědá, lehká a lesklá.

Při sklizni kapokového vlákna se lusky rozpadají nebo se sbírají, když padají, a poté se rozlomí paličkami. Semeno a vlákno, ručně odebrané z lusků, se míchají v koši; semena padají na dno a vlákna zůstávají volná. Semena mohou být zpracována za účelem získání oleje pro výrobu mýdla a zbytek je používán jako hnojivo a krmivo pro dobytek.

Individual fibres are 0.8 to 3.2 cm (0.3 to 1.25 inches) long, averaging 1.8 cm (0.7 inch), with diameters of 30 to 36 micrometres (a micrometre is about 0.00004 inch). Kapok is a moisture-resistant, quick-drying, resilient, and buoyant fibre. The fibres contain both lignin, a woody plant substance, and cellulose, a carbohydrate. The inelastic fibre, or floss, is too brittle for spinning, but it weighs only one-eighth as much as cotton. The floss has been used in life preservers and other water-safety equipment, supporting as much as 30 times its own weight in water. Buoyancy is lost slowly, with one test showing only 10 percent loss after 30 days of water immersion. Kapok is also used as stuffing for pillows, mattresses, and upholstery, as insulation material, and as a substitute for absorbent cotton in surgery. Kapok is chiefly cultivated in Asia and Indonesia; the floss is an important product of Java. It is highly flammable, however, and the fibre’s importance has decreased with the development of foam rubber, plastics, and synthetic fibres.

Ačkoli dřevo kapok nedrží šrouby nebo hřebíky dobře, dřevo se používá pro různé výrobky ze dřeva, včetně papíru. Místní národy už dlouho používají kapokové poleny pro řezání do kánoí.

Indický kapok, nit ze stejného bavlníkového stromu ( Bombax malabarica ), původem z Indie, má mnoho vlastností typu Java, ale má více hnědě žlutou barvu a méně pružnou. Ponořený do vody podporuje pouze 10 až 15krát vyšší hmotnost než vlastní hmotnost.

Všechny tyto stromy jsou členy rodiny ibišků nebo slézovitých (Malvaceae), z nichž někteří členové produkují stromovou bavlnu (bombax bavlnu) v Brazílii a západní Indii a ke které také patří samotná bavlna. Rodové jméno kapoků Java, Ceiba, je považováno za odvozené od slova Carib pro vykopanou loď.

Tento článek byl naposledy revidován a aktualizován Amy Tikkanen, manažer oprav.