Zakladatelé, deism a křesťanství

Otázka náboženské víry zakladatelů po nějakou dobu vyvolala ve Spojených státech kulturní válku. Učenci trénovaní na výzkumných univerzitách obecně argumentovali, že většina zakladatelů byli náboženští racionalisté nebo unitaristé. Pastoři a další spisovatelé, kteří se ztotožňují s evangeliky, tvrdili nejen to, že většina zakladatelů měla pravoslavné přesvědčení, ale také to, že někteří byli znovu narození křesťané.

Ať už byla jejich víra jakákoli, zakladatelé pocházeli z podobného náboženského prostředí. Většina z nich byli protestanti. Největší počet byl zvýšen ve třech největších křesťanských tradicích koloniální Ameriky - anglikanismus (jako v případech John Jay, George Washington a Edward Rutledge), presbyterianismus (jako v případech Richarda Stocktona a Rev. John Witherspoon), a kongregacionalismus (jako v případech Johna Adamse a Samuela Adamse). Jiné protestantské skupiny zahrnovaly společnost přátel (Quakers), Lutherans, a holandský reformovaný. Tři zakladatelé - Charles Carroll a Daniel Carroll z Marylandu a Thomas Fitzsimmons z Pensylvánie - byli z římskokatolického dědictví.

Rozsáhlá neshoda ohledně náboženských vyznání zakladatelů vyplývá z rozporu. Líbilo se jejich soukromé přesvědčení od pravověrných učení jejich církví? Na povrchu se zdálo, že většina Zakladatelů byla ortodoxní (nebo „věřící“) křesťané. Většina z nich byla pokřtěna, zapsána na seznamech církví, provdána za praktikující křesťany a častými nebo alespoň sporadickými účastníky bohoslužeb. Ve veřejných prohlášeních, nejvíce vyvolaná božská pomoc.

Ale rozšířená existence školy náboženského myšlení Deism v Americe 18. století komplikuje skutečné přesvědčení zakladatelů. Deist vycházel z vědecké a filozofické práce takových osobností, jako jsou Jean-Jacques Rousseau, Isaac Newton a John Locke, a argumentoval tím, že lidská zkušenost a racionalita - spíše než náboženská dogma a tajemství - určují platnost lidských přesvědčení. V jeho široce četl věk rozumuThomas Paine, hlavní americký exponent Deism, nazval křesťanství „bajkou“. Paine, ochránce Benjamina Franklina, popřela „že Všemohoucí někdy sdělil člověku cokoli, řečí,… jazykem nebo… vizí“. Představovat vzdáleného božstva koho on volal “boha přírody” (termín také použitý v deklaraci nezávislosti), Paine deklaroval v “profese víry”:

Věřím v jednoho Boha a už ne; a doufám v štěstí po tomto životě. Věřím v rovnost člověka; a věřím, že náboženské povinnosti spočívají ve vykonávání spravedlnosti, milostném milosrdenství a ve snaze udělat radost našim spoluobčanům.

Deism nevyhnutelně podvrátil ortodoxní křesťanství. Osoby ovlivněné hnutím neměly důvod číst Bibli, modlit se, navštěvovat církev nebo se účastnit takových obřadů, jako je křest, svaté přijímání a kladení rukou (potvrzení) biskupy. S pozoruhodnými výjimkami Abigail Adams a Dolley Madison se zdá, že Deism měl na ženy malý vliv. Zdá se například, že Martha Washington, dcery Thomase Jeffersona a Elizabeth Kortright Monroe a její dcery měly pravoslavné křesťanské přesvědčení.

Deistická myšlenka však byla na vysokých školách nesmírně populární od poloviny 18. do 19. století. Tak to ovlivnilo mnoho vzdělaných (stejně jako nevzdělaných) mužů revoluční generace. Ačkoli tito muži by obecně pokračovali ve svém veřejném spojení s křesťanstvím po vysoké škole, mohli by v sobě držet neortodoxní náboženské názory. V závislosti na rozsahu, v jakém byli Američané křesťanského původu ovlivňováni Deismem, by jejich náboženské přesvědčení spadalo do tří kategorií: nekřesťanský Deism, Christian Deism a ortodoxní křesťanství.

Jeden může rozlišovat Zakládajícího otce ovlivněného Deismem od pravověrného křesťanského věřícího podle určitých kritérií. Každý, kdo hledá odpověď, by měl zvážit alespoň následující čtyři body. Nejprve by tazatel měl prověřit zapojení zakladatele do kostela. Protože však koloniální kostel sloužil nejen náboženským, ale také společenským a politickým funkcím, docházka do církve nebo služba v řídicím orgánu (jako je anglikánská sakristie, která byla státním úřadem v koloniích jako Maryland, Virginie a Jižní Karolína) selhala. zaručit ortodoxii zakladatele. Ale zakladatelé, kteří věřili křesťanům, by s větší pravděpodobností chodili do kostela než ti, kteří byli ovlivněni Deismem.

Druhou úvahou je hodnocení účasti zakladatele na obřadech nebo svátostech jeho církve. Většina z nich neměla na pokřtění jako děti na výběr, ale jako dospělí měli na výběr, zda se budou účastnit společenství nebo (pokud jsou biskupští nebo římskokatoličtí) jako potvrzení. A jen málo zakladatelů, kteří byli Deists, by se zúčastnili obou obřadů. George Washington odmítnutí přijímat přijímání ve svém dospělém životě naznačovalo Deistovu víru mnoha jeho pastorům a vrstevníkům.

Za třetí, měli bychom si všimnout náboženského jazyka, který použil Zakladatel. Nekřesťanští Deistové, jako je Paine, odmítli použít židovsko-křesťanskou terminologii a popsali Boha s výrazy jako „Prozřetelnost“, „Stvořitel“, „Vládce velkých událostí“ a „Bůh přírody“. Zakladatelé, kteří spadají do kategorie křesťanských deistů, používali pro Boha deistické termíny, ale někdy přidali křesťanský rozměr - například „milosrdná prozřetelnost“ nebo „božská dobrota“. Přesto se tito zakladatelé neposunuli dále do pravoslaví a nepoužívali tradiční jazyk křesťanské zbožnosti. Zakladatelé, kteří zůstali nedotčeni Deismem nebo kteří (jako John Adams) se stali konzervativními Unitarijci používali pojmy, které jasně vyjadřovaly jejich pravoslaví („Spasitel“, „Vykupitel“, „Vzkříšený Kristus“).

Nakonec je třeba zvážit, co přátelé, rodina a především duchovní řekli o náboženské víře zakladatele. To, že washingtonští pastoři ve Philadelphii ho jasně považovali za významně ovlivněného Deismem, říká více o washingtonské víře, než o opačných názorech pozdějších spisovatelů nebo zakalených vzpomínkách na několik revolučních veteránů, kteří slibovali washingtonské ortodoxní dekády po jeho smrti.

Ačkoli žádné zkoumání historie nemůže zachytit vnitřní víru jakékoli osoby, tyto čtyři ukazatele mohou pomoci lokalizovat zakladatele v náboženském spektru. Například Ethan Allen se zjevně zdá být nekřesťanským Deistem. James Monroe, blízký přítel Paine, zůstal oficiálně biskupským, ale možná stál blíže k nekřesťanskému Deism než k Christian Deism. Mezi zakladatele, kteří spadají do kategorie křesťanských deistů, patří Washington (jehož oddanost křesťanství byla v jeho mysli jasná), John Adams a, s určitou kvalifikací, Thomas Jefferson. Jefferson byl více ovlivněn osvícením zaměřeným na důvod než Adams nebo Washington. Pravoslavní křesťané mezi zakladateli zahrnují pevně kalvinistický Samuel Adams. John Jay (který byl prezidentem Americké biblické společnosti),Elias Boudinot (který napsal knihu o blížícím se druhém příchodu Ježíše), a Patrick Henry (který distribuoval náboženské trakty při jízdě po okruhu jako právník) jasně věřil v evangelikální křesťanství.

Ačkoli se ortodoxní křesťané účastnili každé etapy nové republiky, Deism ovlivnil většinu zakladatelů. Hnutí se stavělo proti bariérám morálního zlepšování a sociální spravedlnosti. Znamenalo to racionální vyšetřování, skepticismus ohledně dogmat a tajemství a náboženská tolerance. Mnoho jeho přívrženců obhajovalo všeobecné vzdělání, svobodu tisku a oddělení církve a státu. Pokud národ vděčí za hodně židovsko-křesťanské tradici, je také zadlužen Deismovi, hnutí rozumu a rovnosti, které ovlivnilo zakladatele, aby přijali liberální politické ideály pozoruhodné svou dobou.