Skvělý řetěz bytí

Velký řetězec bytí , také nazývaný řetězec bytí, pojetí povahy vesmíru, který měl všudypřítomný vliv na západní myšlení, zejména prostřednictvím starověkých řeckých neoplatonistů a odvozených filosofií během evropské renesance a 17. a počátku 18. století. Termín označuje tři obecné rysy vesmíru: úplnost, kontinuita a gradace. Princip plnosti uvádí, že vesmír je „plný“, projevující maximální rozmanitost druhů existencí; všechno možné (tj. nikoli rozporuplné) je skutečné. Princip kontinuity tvrdí, že vesmír se skládá z nekonečné řady forem, z nichž každá sdílí se svým sousedem alespoň jeden atribut. Podle principu lineární gradace se tato řada pohybuje v hierarchickém pořadí od nejmenšího druhu existence po ens perfectissimum.nebo Bůh.

Myšlenka řetězce bytí byla poprvé systematizována neoplatonistickým filosofem Plotinusem, ačkoli koncepty komponent byly odvozeny od Platóna a Aristotela. Platónova podoba dobra (nebo dobra) v republice - věčný, neměnný, neúčinný, dokonalý, univerzální předmět touhy - je spojen s Demiurgeem z Timaeus , který vybudoval svět, aby se stal, protože „byl dobrý, a v ten, který je dobrý, nezávidí nic jiného. “ Aristoteles představil definici kontinua a poukázal na různé odstupňované stupnice existence. Podle slov Plotina v jeho Enneads„Jeden je dokonalý, protože nehledá nic, nemá nic a nemá nic; a je dokonalý, přetéká, a proto jeho nadbytek vytváří další. “ Tato generace Mnoho z Jednoho musí pokračovat, dokud nebudou realizovány všechny možné odrůdy bytí v sestupné řadě.

Měřítko bytí sloužilo Plotinus a mnoho pozdnějších spisovatelů jako vysvětlení existence zla ve smyslu nedostatku nějakého dobra. To také nabídlo argument pro optimismus; protože všechny bytosti jiné než ens perfectissimum jsou do určité míry nedokonalé nebo zlé, a protože dobrota vesmíru jako celku spočívá v jeho plnosti, bude nejlepším možným světem svět, který obsahuje největší možnou rozmanitost bytostí, a tedy všechny možné zlo. Pojetí vymřelo v 19. století, ale ve 20. století jej krátce oživil Arthur O. Lovejoy ( Velký řetězec bytí: Studie historie myšlenky , 1936). Podívejte se také na to nejlepší ze všech možných světů.

Tento článek byl naposledy revidován a aktualizován Brian Duignanem, šéfredaktorem.