Velká železniční stávka z roku 1877

Velká železniční stávka z roku 1877 , série násilných železničních stávek napříč Spojenými státy v roce 1877. Ten rok byla země ve čtvrtém roce prodlužující se hospodářské deprese po panice z roku 1873. Stávky byly urychleny snížením mezd vyhlášeným Baltimorem a Ohio (B&O) Railroad - jeho druhé snížení za osm měsíců. Železniční práce již byly špatně placené a nebezpečné. Železniční společnosti navíc využily ekonomických potíží k tomu, aby do značné míry prolomily vznikající odbory, které dělníci vytvořili před a po americké občanské válce.

Velká železniční stávka z roku 1877

16. července 1877 pracovníci na stanici B&O v Martinsburgu v Západní Virginii odpověděli na oznámení 10% snížení mezd tím, že odpojili lokomotivy ve stanici, zavřeli je v kruhové budově a prohlásili, že žádné vlaky neopustí Martinsburg, pokud řez byl zrušen. Vláda Západní Virginie Henry M. Mathews vyslal milici, když policie nebyla schopna rozbít podpůrný dav, který se shromáždil. Když se pak ukázalo, že milice nejsou schopny osvobodit asi 600 vlaků uvízlých v Martinsburgu (snad proto, že mnozí z milicionářů byli sami zaměstnanci železnice sympatizující ke stávce), Mathews požádal a obdržel pomoc od federálních jednotek. Po jejich příjezdu mohly vlaky 20. července opustit Martinsburg.

Velká železniční stávka z roku 1877

Mezitím se stávka začala šířit podél hlavní linie B&O až do Chicaga a 19. července se rozšířilo o Pittsburgh a Pennsylvania Railroad. 19. července flagman Gus Harris jednostranně odmítl pracovat na „dvojité hlavici“ (vlak tažený dvěma motory, což vyžaduje méně pracovníků) a zbytek posádky se k němu připojil. Výsledná stávka rychle rostla a připojili se k ní lidé z nedalekých železáren a továren. Jinde 20. července byli milici posláni do Cumberlandu v Marylandu, kde stávkující zastavili vlaky. Nejméně 10 lidí v davu bylo zabito milicionáři, kteří byli na cestě do Camden Depot, což vedlo k přiřazení federálních jednotek do Baltimoru v Marylandu.

Back in Pittsburgh, when local police and National Guard units were reluctant to act against their fellow townsmen, Pennsylvania Gov. John F. Hartranft called in guardsmen from Philadelphia. On July 21, after local forces had made only a token effort to clear the tracks of the growing mob, the troops from Philadelphia made a bayonet charge. A riot erupted, with guns fired on both sides, and as many as 20 deaths resulted. As anger swelled among the workers, the guardsmen withdrew into a roundhouse while the crowd set fire to the Pennsylvania Railroad’s engines, cars, and buildings. Gunfire was exchanged through the next night, with 20 more crowd members being killed, along with five guardsmen. A virtual general strike ensued in the city, with iron and steel workers, miners, and labourers joining the action.

Ačkoli byla svolána celá národní garda v Pensylvánii, mnoho jednotek bylo zpožděno při příjezdu zásahy útočníků v jiných městech státu. V Harrisburgu byly továrny a obchody uzavřeny; v Libanonu se vzbouřila společnost National Guard; a v Readingu dav roztrhl stopy, vykolejil auta a zapálil oheň. Nicméně do 29. července čerstvý kontingent Národní gardy, podporovaný federálními jednotkami, přinesl do Pittsburghu klid a znovu zahájil železniční provoz.

Velká železniční stávka z roku 1877

Do konce července se stávka na železnici rozšířila, ve větší či menší míře, na severovýchod do měst jako Albany a Buffalo v New Yorku a na středozápadní města jako Newark, Ohio a Chicago. Vůdcové hlavních železničních bratrských organizací (Bratrstvo lokomotivních hasičů, Řád železničních dirigentů a Bratrstvo lokomotivních inženýrů) se však zdají být tak vystrašení z nepokojů, jako úřady. Většina se stávky vzdala. Mnozí ve střední a vyšší třídě, připomínající pařížskou obec asi před šesti lety, předpokládali, že agresivní údery byly organizovány komunistickým povstáním. V Chicagu poskytla marxistická dělnická unie demonstracím více struktury a organizace než jinde,ale akce, které podporovaly, byly rychle potlačeny policií a národní gardou. Pouze v St. Louis se něco blížilo organizovanému úsilí o převzetí kontroly, ale do konce července se stávky téměř všude zhroutily.

Stávky se rozplynuly především proto, že se federální armáda nerozbila. Na rozdíl od milicí tito profesionální vojáci zůstali spolu a řídili se rozkazy. Stávky se také zhroutily, protože navzdory obavám průmyslníků a vlády nebyly organizovanými povstáními, ale spíše spontánními výbuchy. Jakmile se rozběhl hněv útočníků a davů, také vzpoura. Nebyli žádní vůdci s větší politickou vizí, aby převzali velení nad útočníky.

Velké železniční stávky z roku 1877 se zúčastnilo více než 100 000 pracovníků, ve výšce kterých se více než polovina nákladu na venkovských tratích zastavila. Než stávky skončily, asi 1 000 lidí odešlo do vězení a asi 100 jich bylo zabito. Nakonec stávka dosáhla velmi málo. Někteří národní politici hovořili o pracovních reformách, ale nic z toho nepřišlo. Industrialisté nadále snižovali mzdy a rozbíjeli odbory. Za několik let byla velká železniční stávka z roku 1877 zapomenutá.