Okultismus

Okultismus , různé teorie a praktiky zahrnující víru a znalosti nebo použití nadpřirozených sil nebo bytostí. K takovým vírám a praktikám - hlavně magickým nebo divinatorním - došlo ve všech lidských společnostech v celé zaznamenané historii, se značnými výkyvy jak v jejich povaze, tak v postoji společností k nim. Na Západě termín okultismus získal intelektuálně a morálně pejorativní podtóny, které nedosahují v jiných společnostech, kde příslušné praktiky a víry nejsou v rozporu s převládajícím světonázorem.

Okultní praktiky se zaměřují na předpokládanou schopnost praktikujícího manipulovat s přírodními zákony ve svůj prospěch nebo ve prospěch klienta; tyto praktiky bývají považovány za zlé pouze tehdy, pokud zahrnují i ​​porušení morálních zákonů. Někteří antropologové tvrdili, že není možné jasně rozlišovat mezi magií - hlavní složkou okultismu - a náboženstvím, a to může platit o náboženských systémech některých neiteritoriálních společností. Tento argument však neplatí pro žádné z hlavních náboženství, které považují přírodní i morální právo za neměnné.

Těm aspektům okultismu, které se zdají být společné všem lidským společnostem - věštění, magie, čarodějnictví a alchymie - se podrobněji věnujeme níže. S rysy, které jsou pro západní kultury jedinečné, a s historií jejich vývoje, se zachází jen stručně.

Západní tradice okultismu, jak je populárně koncipována, je dávnou „tajnou filozofií“, která je základem všech okultních praktik. Tato tajná filozofie je nakonec odvozena od hellenistické magie a alchymie na jedné straně a od židovského mysticismu na straně druhé. Hlavním hellenistickým zdrojem je Corpus Hermeticum , texty spojené s Hermesem Trismegistosem, které se zabývají astrologií a dalšími okultními vědami a duchovní regenerací.

Židovský element je dodáván Kabbalou (doktrínou tajného, ​​mystického výkladu Tóry), která byla známá vědcům v Evropě od středověku a která byla spojena s hermetickými texty během renesance. Výsledná hermeticko-kabbalistická tradice, známá jako hermetismus, zahrnovala jak teorii, tak magickou praxi, přičemž tato byla prezentována jako přirozená, a tedy dobrá, magie, na rozdíl od zlé magie čarodějnictví nebo čarodějnictví.

Alchymie byla také vstřebána do těla hermetismu a toto spojení bylo posíleno na počátku 17. století objevením se Rosicrucianismu, údajného tajného bratrstva, které využívalo alchymistickou symboliku a učilo tajnou moudrost svým stoupencům, čímž vytvořilo duchovní alchymii, která přežila vzestup empirické vědy a umožnil hermetismu projít bez úhony do období osvícenství.

Během 18. století se tradice ujala esotericky nakloněných zednářů, kteří v zednářství nemohli najít okultní filosofii. Tito nadšenci přetrvávali, a to jak jednotliví studenti hermetismu, tak v kontinentální Evropě jako skupiny okultních praktiků, do 19. století, kdy růst náboženského skepticismu vedl ke zvýšenému odmítnutí ortodoxního náboženství vzdělanými a následnému hledání spásy. jinými prostředky - včetně okultismu.

Zájemci se však obrátili spíše na nové formy okultismu než na hermetickou tradici: na jedné straně k spiritualismu - praktice údajné pravidelné komunikace mezi živými a duchové mrtvých prostřednictvím živého „média“ - a na druhé straně Theosofie - směs západního okultismu a východní mystiky, která se ukázala být nejúčinnějším propagátorem okultismu, ale jejíž vliv za posledních 50 let výrazně klesl.

Opravdu, přes oživení 19. století, okultní myšlenky nedokázaly získat přijetí v akademických kruzích, ačkoli občas ovlivnily práci hlavních umělců, jako je básník William Butler Yeats a malíř Wassily Kandinsky, a okultismus v Evropě a na severu Zdá se, že Amerika je předurčena k tomu, aby zůstala provincií populární kultury.