Jáhen

Deacon (z řeckých diakonů,„Pomocník“), člen nejnižšího postavení trojnásobné křesťanské služby (pod presbyter-knězem a biskupem) nebo, v různých protestantských církvích, laický úředník, obvykle vysvěcený, který se podílí na službě a někdy na správě sbor. V církvích, v nichž diakonát existuje, existuje obecná kontinuita, přinejmenším v zásadě, s raným křesťanským vzorem jáhnů jako základního, ale podřízeného ministerského řádu a jako pomocníků odpovědných za praktické a charitativní funkce křesťanské komunity. V pravoslavných, anglikánských a (až do šedesátých let) římskokatolických církvích diakonát v praxi téměř úplně ztratil své původní nezávislé postavení jako jeden z hlavních řádů a stal se ve skutečnosti přechodnou zkušební zkouškou pro vysvěcení ke kněžství, obvykle trvající na rok.

Zájem o stálý diakonát oživil v římskokatolickém kostele ve 20. století a v roce 1957 papež Pius XII. Poukázal na možnost nezávislého řádového řádu diakonátu. Následující druhý vatikánský koncil obnovil stálý diakonát, částečně proto, aby zmírnil nedostatek kněží a částečně posílil tradiční trojí hierarchii řádů. Na rozdíl od starého diakonátu, který fungoval jako příprava na kněžství, se nově oživil diakonát stal vysvěcenou službou, v níž mohou sloužit manželé i svobodní muži. Stálí jáhani vykonávají různé pravomoci ve farnostech a diecézích, včetně správy svátosti křtu, distribuce prvků u Eucharistie (svaté přijímání), kázání, požehnání manželství a vykonávání pohřbu a pohřebních služeb.

Ačkoli byly spíše „obviněny“ než vysvěceny, ženy známé jako jáhny vykonávaly podobné funkce jako jáhny až do 11. století; až do 19. století a narození moderního jáhenského hnutí byla kancelář ve východních církvích mnohem obvyklejší než na Západě. Deaconesses existují v mnoha protestantských označeních, včetně episkopální, presbyteriánské, luteránské a baptistické církve. Církev Anglie nejprve vysvěcovala ženy jako jáhny ( tj. S posvátnou autoritou) v roce 1987.

V protestantských tělech má diakonát několik podob. V kongregačních (nezávislých) církvích je diakonát obvykle volitelným orgánem laiků v místní kongregaci odpovědných za finanční a administrativní záležitosti a distribuci prvků při přijímání. Takoví diakoni jsou ve skutečnosti vládnoucími církvemi. V presbyterianismu je stanoveno, že se jedná o desky jáhnů, které mohou sloužit přijímání, navštěvovat nemocné a distribuovat laskavosti. Na kontinentu Evropy, zejména v luteránském Německu a Skandinávii, speciální diakonické instituty, které byly poprvé založeny v roce 1833, školí jáhny pro sociální služby a práci s mládeží ve farnostech. To je zvláště charakteristické pro výcvik jáhnů v luteránských a reformovaných tradicích. V některých případech mají tyto jáhny širší odpovědnost; například ve Švédskupo dalším homiletickém školení,pastorsdiakon smí kázat v kongregacích vzdálených okresů, kde může být počet pastorů nedostatečný.