Let Air France 4590

Let Air France 4590 , let nadzvukových letounů Concorde, který havaroval v Gonesse, předměstí Paříže, 25. července 2000. Letoun téměř okamžitě po vzletu padl v plamenech a zabil všech 109 lidí na palubě a 4 další na zemi . Byl to první smrtelný pád Concorde za 24 let pravidelné osobní dopravy. Předpokládá se, že tato událost urychlila konec všech operací v roce 2003.

Let Air France 4590

Let 4590 byl charterový let z Paříže do New Yorku. Letoun byl Air France Concorde, registrační číslo F-BTSC. Většina cestujících byli němečtí turisté, kteří se chystali nalodit na karibskou výletní loď v New Yorku. Přibližně v 16:43 letadlo zahájilo vzlet z letiště Charlese de Gaulla. Když však zrychlil dráhu, pozorovali pozemní pozorovatelé oheň na levé straně pod křídlem. Letadlo se otočilo vlevo na přistávací dráhu a asi v době, kdy opustilo zemi, selhal jeden ze dvou levých motorů. Pilot nebyl schopen vyšplhat výše než 60 metrů a asi 90 sekund po zahájení vzletu selhal další levý motor. V tomto okamžiku letadlo spadlo z nebe a narazilo do malého hotelu a restaurace na předměstí Gonesse.Všichni na palubě - 100 cestujících a 9 členů posádky - zahynulo. Kromě toho zahynuli čtyři lidé na zemi a šest dalších utrpělo zranění.

Společnost Air France okamžitě uzemnila zbývající Concordes; V srpnu následoval British Airways, jediný další provozovatel letadla. Obě letecké společnosti pokračovaly v provozu v listopadu 2001, ale méně než dva roky poté byla veškerá služba Concorde trvale zastavena.

Francouzské vládní vyšetřování havárie později určilo, že Concorde běžel přes pás kovu na dráze, působit pneumatiku k foukání. Velký fragment gumy pak narazil na palivovou nádrž na spodní stranu křídla. (Palivo představovalo více než polovinu celkové hmotnosti plně naloženého Concorde.) Dopad s největší pravděpodobností vedl k úplnému naplnění nádrže k prasknutí zevnitř. Rozlité palivo se rychle vznítilo, pravděpodobně z elektrického oblouku ve kabeláži podvozku a oheň způsobil selhání motorů.

The strip of metal on the runway was found to be a jet engine part that had fallen from a Continental Airlines DC-10 in the course of its own takeoff, a few minutes ahead of the Concorde. The engine part (a thrust reverser wear strip) had recently been replaced in routine maintenance. The mechanic who did the work used a strip made of an alloy with 90 percent titanium content, not stainless steel as specified by the manufacturer of the engine.

Kritici oficiální zprávy poukázali na další možné přispívající faktory, které francouzští vyšetřovatelé do značné míry zlevnili. Letadlo překročilo doporučenou vzletovou hmotnost a chybělo mu „rozpěrné zařízení“ v mechanismu podvozku, což by mohlo způsobit, že letadlo sklouzlo po přistávací dráze. Před vzletem také došlo k posunu větru, což vedlo k nežádoucímu větru. Letová posádka navíc mohla předčasně vypnout motor.

V roce 2010 francouzský soud rozhodl, že společnost Continental Airlines (do této doby sloučení se společností United Airlines) a její mechanici byli vinni nedobrovolným zabitím, citujíc špatné zpracování a použití nevhodných materiálů. Soud nezohlednil tvrzení obhájců, že oheň začal dříve, než pneumatika narazila na kovový pás. O dva roky později odvolací soud zrušil odsouzení za trestný čin, avšak letecké společnosti ponechal pokutu v platnosti.

Robert Lewis