Bitva o Okinawu

Bitva v Okinawě (1. – 21. Června 1945), bitva 2. světové války mezi americkými a japonskými silami na Okinawě, největší z ostrovů Ryukyu. Okinawa se nachází pouhých 350 km (563 km) jižně od Kyushu a jeho zajetí bylo považováno za životně důležitý předchůdce pozemní invaze na japonské domácí ostrovy. Bitva, nazvaná „Typhoon of Steel“, byla pro svou zuřivost jednou z nejkrvavějších v tichomořské válce a vyžádala si životy více než 12 000 Američanů a 100 000 Japonců, včetně velících generálů na obou stranách. Navíc, nejméně 100 000 civilistů bylo buď zabito v boji, nebo bylo nařízeno spáchat sebevraždu japonskou armádou.

Americké námořní pěchoty bojují o kontrolu hřebene poblíž Naha, Okinawa, květen 1945.

Plánování a předběžné operace

Když se kampaň na Iwo Jima ukončila v březnu 1945, američtí velitelé zorganizovali silnou armádu, letectvo a námořní síly v rámci přípravy na operaci Iceberg, invazi do Okinawy. Ostrov, který je dlouhý asi 60 km (zhruba 100 km) a v jeho nejširším bodě ne více než 20 km (32 km), byl důkladně opevněn japonskou posádkou asi 100 000 mužů pod velením Lieuta. Gen. Ushijima Mitsuru. Uznávajíce, že bitva o Okinawu by s největší pravděpodobností replikovala brutální ztráty Iwo Jima v mnohem větším měřítku, doufali američtí plánovači přemoci Japonce masivním předběžným bombardováním a největším obojživelným přistáním vedeným USA během tichomořské války.

Letecké a námořní útoky, které předcházely invazi, začaly již v říjnu 1944, a spojenecké letecké operace prováděné v březnu 1945 přepravcem Task Force 58 pod zadní admirálem Marc Mitscher zničil stovky japonských letadel. Zatímco tyto ztráty snížily schopnost japonských obránců napadnout Američany na obloze nad Okinawou, Japonci si zachovali dostatečnou vzdušnou sílu, aby mohli zničit sebevražedné útoky na spojenecké námořní jednotky. 26. března bylo provedeno předběžné přistání na Keramských ostrovech asi 24 km na západ, kde bylo shromážděno asi 350 malých lodí pro sebevražedné útoky na přistávací sílu. Další přípravné přistání bylo provedeno na Keise, sbírce korálových ostrůvků jen 11 mil (18 km) jihozápadně od hlavních invazních pláží. Od Keise,Americké dělostřelecké baterie Tom Tom dlouhé 155 mm mohly poskytovat palebnou podporu na většině jižních Okinawy.

Marc Mitscher

Invaze

Během posledních březnových dnů americké podvodní demoliční týmy a minolovky odstraňovaly překážky z přistávacích pláží. Pod celkovým vedením velitele divadla Adm. Chestera Nimitze, velitele páté flotily adm. Raymond Spruance bude dohlížet na přistání a americké pozemní jednotky budou ovládat Lieut. Gen. Simon Bolivar Buckner, Jr. Invaze byla zahájena 1. dubna 1945, kdy kontingent amerických pozemních jednotek přistál v Hagushi na západním pobřeží centrálního Okinawy. Před setměním odešlo asi 50 000 mužů 10. americké armády pod velením Bucknera na břeh a založilo plážovou hlavu dlouhou asi 8 km.

Okinawa;  Tchaj-wan;  Ryukyuské ostrovy

Japonská reakce na přistání na pláži byla klamně utlumena a 4. dubna americké jednotky a Marines rozstřílely ostrov na dva. První hlavní japonský protiútok přišel 6. – 7. Dubna ve formě sebevražedných náletů o více než 350 letadel kamikadze a bitevní lodi Yamato . Japonci doufali, že Yamato by mohla ukončit spojeneckou flotilu poté, co byla oslabena vlnou kamikazů, ale bez vzduchového krytí byla největší bitevní loď, která kdy byla postavena, snadnou kořistí pro Mitscherovy letadlové lodě. Potopení Yamato 7. dubna přesvědčivě signalizovalo konec éry „velkého děla“ válečné lodi. Celkově účinnější byly japonské letecké sebevražedné zbraně. Baka, v podstatě pilotovaná řízená střela, debutovala v Okinawě. Baka prohlásil svou první oběť, torpédoborec USS Abele , v mořích mimo Okinawu 12. dubna.

Yamato

Prvky 10. armády postupovaly opatrně na sever a do 22. dubna uklidnily celé severní dvě třetiny ostrova. Během tohoto období americké síly utrpěly možná nejvyšší zranitelnost v bitvě, když byl v boji zabit novinář Ernie Pyle. Pyle, jehož pokrytí evropským konfliktem z něj učinilo jednoho z nejoblíbenějších válečných zpravodajů druhé světové války, doprovázel 77. pěší divizi při útoku na ostrov Ie, západně od Okinawy. 18. dubna, když cestoval na přední velitelské stanoviště, byl Pyle smrtelně zraněn japonskou kulometnou palbou.

Ernie Pyle