Wehrmacht

Wehrmacht (německy: „obranná síla“) ozbrojené síly Třetí říše. Tři primární větve Wehrmachtu byly Heer (armáda), Luftwaffe (vzdušné síly) a Kriegsmarine (námořnictvo).

  • Němečtí vojáci bojující v Sovětském svazu v rámci operace Barbarossa, 1941.
  • Německý pěšák Wehrmachtu v době invaze druhé světové války do Normandie (červen 1944).

Vytvoření a struktura Wehrmachtu

Po první světové válce Versaillská smlouva zrušila odvod v Německu, snížila velikost německé armády na 100 000 dobrovolných jednotek, ostře omezila německý povrchový letoun, zakázala jeho ponorkovou flotilu a zakázala vytvoření německého letectva. Když se Adolf Hitler v roce 1933 zvedl k moci jako kancléř Německa, rychle se přesunul, aby odstranil tato omezení. Začal vyvíjet německé vojenské letectví pod pláštěm civilní výroby a spolupracoval s výrobci na rozšíření německé vojenské kapacity. Například Krupp maskoval svůj tankový program pod rouškou konstrukce traktoru. Po smrti Pres. Paul von Hindenburg 2. srpna 1934 byly sloučeny kanceláře prezidenta a kancléře a Hitler se stal vrcholným velitelem německých ozbrojených sil. Německý válečný ministr Werner von Blomberg,horlivý stoupenec Hitlera, změnil přísahu německých vojsk; místo aby se zavázali bránit německou ústavu nebo vlast, nyní přísahali na Hitlera bezpodmínečnou poslušnost.

Adolf Hitler

16. března 1935 Hitler znovu zavedl odvod a účinně zveřejňoval svůj dříve tajný program přezbrojování. Německá armáda by se zvětšila na 550 000 vojáků a Reichswehr Weimarské republiky by byl přejmenován na Wehrmacht. Zatímco termín Wehrmacht by se nejčastěji používal k popisu německých pozemních sil, ve skutečnosti se vztahoval na celou pravidelnou německou armádu. Oberkommando der Wehrmacht (OKW; Wehrmacht High Command) byl navržen tak, aby vykonával velení a ovládání tří větví Wehrmachtu - Heer (armáda), Luftwaffe (vzdušné síly) a Kriegsmarine (námořnictvo) - z nichž všechny jeho vlastní nejvyšší velení.

Technicky podřízené OKW byl také Waffen-SS, který obsahoval „politické vojáky“ nacistické strany. Kromě toho, že sloužili jako Hitlerův osobní bodyguard, spravovali koncentrační tábory a prováděli některé z nejstrašnějších krutostí holocaustu, bojovali muži z Waffen-SS jako bojové jednotky vedle pravidelné armády. V praxi Waffen-SS nakonec odpovídal náčelníkovi SS Heinrichovi Himmlerovi a jeho pozice se v letech 1933 až 39 divizí zvětšily na konci 2. světové války. Přestože byli výsadním velením OKW výsměšně propuštěni jako Himmlerovi „asfaltoví vojáci“, vojska Waffen-SS byla skvěle vybavena a měla tendenci mít vysokou morálku. Na začátku roku 1944 tvořil Waffen-SS méně než 5 procent Wehrmachtu,ale představoval téměř jednu čtvrtinu německých tankových divizí a zhruba jednu třetinu wehrmachtských pancéřových granátových (mechanizovaných pěchotních) divizí.

  • Himmler, Heinrich;  Hitler, Adolf
  • SS pancéřový granátník

Wehrmacht ve druhé světové válce

Provoz Wehrmachtu

Heer byl zdaleka největší větev Wehrmachtu a po vypuknutí války byly jednotky Luftwaffe a Kriegsmarine teoreticky podřízeny velení armády na taktické úrovni. To však nepřineslo plynulý přístup kombinovaných zbraní, protože OKW nikdy nepůsobil jako skutečný společný personál. Když došlo k meziodvětvové spolupráci, často to bylo výsledkem toho, že místní velitelé vytvářeli ad hoc úkolové jednotky s omezeným trváním.

Střet příkazů

Koordinace byla také komplikována hlavami Kriegsmarine a Luftwaffe, kteří netoužili vidět, jak jejich větve klesají na významu. Sám Hitler měl malý zájem o námořní sílu a hlavní velitel námořní flotily Erich Raeder se často střetával s Führerem ohledně strategických záležitostí. Kromě invazí do Dánska a Norska, které byly plánovány a dohlíženy Raederem, byly německé námořní operace během války primárně tvořeny ponorkovými útoky na spojeneckou plavbu. Lodě německé povrchové flotily - od přeměněných fregat k bitevním křižníkům, jako jsou Scharnhorst a Gneisenau, až po „kapesní bitevní loď“ Graf Spee— Byli do značné míry odsunuti na útočiště obchodu na podporu kampaně U-Boat. Během druhé světové války byly Německem nasazeny pouze dvě moderní bitevní lodě: Bismarck byl potopen do dnů od uvedení na moře v květnu 1941 a Tirpitz byl omezen na norské vody, dokud jej nakonec 12. listopadu 1944 nakonec potopili britští bombardéry Lancaster.

  • Raeder, Erich
  • Bitevní loď Bismarck

Zatímco Hitler měl napjatý vztah s Raederem (který byl v lednu 1943 nucen rezignovat), šéf Luftwaffe Hermann Göring byl od nejranějších dnů nacistické strany jedním z nejhorlivějších stoupenců Hitlera. Z tohoto důvodu by Göring v rámci Třetí říše držel místo téměř nepřekonatelného vlivu a měl by téměř úplnou kontrolu nad německou leteckou energií. Vzhledem k tomu, že Göring otevřeně neměl rád Raeder, Kriegsmarine by neměla dovoleno vyvinout vážnou námořní leteckou kapacitu. Graf Zeppelin , Reich jedinou letadlovou loď, nikdy vstoupil do služby přesto, že je téměř dokončena, a její jediný významný příspěvek k válečnému úsilí byl jako plovoucí dřevěnou skladu.

Třetí říše;  Hitler, Adolf;  Mussolini, Benito

V roce 1940 udělil Hitler Göringovi titul Reichsmarschall des Grossdeutschen Reiches („maršál říše“), což dále komplikovalo Wehrmachtův řetěz velení. Zatímco Luftwaffe technicky odpověděl na OKW, Göring nyní překonal náčelníka OKW Field Field Marshal Wilhelm Keitel. Göring trpěl nějakou sníženou prestiž v důsledku Luftwaffeho selhání vyřadit Británii z války během bitvy o Británii a Blitz, ale jeho autorita zůstala nezpochybněna kýmkoli, až Hitlerem, až do konce války.