Toronto Raptors

Toronto Raptors , kanadský profesionální basketbalový tým se sídlem v Torontu, který hraje na východní konferenci Národní basketbalové asociace (NBA). Raptors získali jeden titul konference a jedno mistrovství NBA (obojí 2019).

Míč míří sítí v basketbalové hře v profesionální aréně. Kvíz Basketbalový kvíz Kdo je jediný hráč, který v jedné hře NBA získá 100 bodů?

Raptors se připojil k NBA v roce 1995 jako expanzní tým podél Vancouver Grizzlies západní konference. Dva expanzní týmy byly první franšízy NBA se sídlem v Kanadě. (Starší tým, Toronto Huskies, hrál v basketbalové asociaci Ameriky - jeden z předchůdců NBA - během sezóny 1946–47.) Rapátoři skončili na posledním místě ve své divizi v každé ze svých prvních tří sezón v liga. Toronto získalo svůj první superstar, strážce vpřed Vince Carter, v návrhovém dni 1998. Jako pětiletá All-Star pro Toronto pomohla Carter během první sezóny 1999–2000 franšízovi dosáhnout svého prvního místa pro play-off. V letech 2000–101 se rapátoři opět kvalifikovali do postseason a postoupili do semifinále konference, což dramaticky prohrálo sedmého herního šampiona, který se stal možným vítězem konference, Philadelphia 76ers.Po vítězné kampani, která skončila v prvním kole eliminace postseason v letech 2001–02, vstoupil Toronto do čtyřletého úseku ztrátových sezón, což bylo poznamenáno obchodem nespokojených Carterů v roce 2004.

Raptors se vrátil k posteason v letech 2006–2007, s týmem představujícím standout středo-dopředu Chris Bosh, ale byl vyřazen v úvodním kole play-off v té sezóně i následující a franšíza následně nepodařilo zveřejnit výherní rekordy . V roce 2010 opustil Bosh tým ve volné agentuře, což prodlužovalo proces obnovy.

Sezóna 2013–14 zaznamenala týmovou etapu ohromující obrat, když se odrazila od posledního divizního cíle předchozí sezóny, aby získala druhý titul divize v historii týmu. Raptors vyhráli v letech 2014–2015 další korunu divize, ale tým byl ve své úvodní sérii vyřazen z postseason. V letech 2015–16 Toronto, vedené hvězdnými strážci Kyle Lowrym a DeMarem DeRozanem, vyhrálo 56 her a postoupilo do finále východní konference poprvé v historii týmů, kde dravci byli eliminováni Cleveland Cavaliers. Rapátoři získali v letech 2016–17 franšízově rekordní čtvrtý přímý play-off, ale Cavaliers je zametli v druhořadých sérii týmů. V letech 2017–18 vytvořili rapátoři týmový rekord s 59 vítězstvími a měli nejlepší rekord na východní konferenci poprvé v historii franšízy.Navzdory hvězdnému výkonu pravidelné sezóny v Torontu tým opět zápasil s Cavaliers v play-off a prohrál všechny čtyři hry druhého kola týmů.

Raptors hledal způsob, jak se konečně v příští sezoně prorazit, vyměnil franšízovou ikonu DeRozan společnosti San Antonio Spurs v dohodě, která na oplátku přinesla všestranné křídlo Kawhi Leonarda. Obchod byl považován za riskantní, protože Leonard měl jen jeden rok zbývající na jeho smlouvě a bojoval se Spurs pro lepší část předchozího roku. Leonard byl však ideálním doplňkem k Raptorům jak u soudu, tak mimo něj, protože s Lowrym hladce spolupracoval a vedl Toronto k prvnímu konferenčnímu šampionátu v historii franšízy v letech 2018–1919. Toronto pak ve finále ohromil silně oblíbeného obhájce NBA Golden State Warriors, který vyhrál těžce vybojovanou šestistrannou sérii, aby zachytil první šampionát Raptors.

Adam Augustyn