Homo heidelbergensis

Homo heidelbergensis , zaniklý druh archaického člověka (rod Homo ) známý z fosilií pocházejících z doby před 600 000 až 200 000 lety v Africe, Evropě a možná Asii. Jméno se poprvé objevilo v tisku v roce 1908, aby vyhovovalo starověké lidské čelisti objevené v roce 1907 v blízkosti města Mauer, 16 km (10 mil) jihovýchodně od německého Heidelbergu. Mezi fosiliemi nalezenými u čelisti Heidelbergu byly fosilie několika zaniklých savců, kteří žili asi před 500 000 lety.

  • Homo heidelbergensis
  • Kabwe kranium

Heidelberská čelist, nazývaná také Mauerova čelist, postrádá bradu a je mimořádně tlustá a široká. Zuby jsou pro tak masivní čelist překvapivě malé. Čelisti jsou také dlouhé a tato vlastnost může znamenat, že jedinec měl vyčnívající spodní plochu. Z dalších příkladů H. heidelbergensis jsou nejlepší exempláře z Bodo (Etiopie), Kabwe (Zambie), Ndutu (Tanzanie), Petralona (Řecko), Arago (Francie) a případně Dali (Čína). Craniums mají masivní hřbet obočí, dlouhý a nízký mozkový kufr a silné kosti klenby jako H. erectus . Mozkové bedny jsou větší, než je typické pro H. erectus, ale lebkám chybí jedinečné specializace, které charakterizují neandrtálce. Rozšířený mozek vyžaduje moderní rysy viděné v lebce, jako je zaoblená zadní část lebky (týlní), rozšířené strany (parietální) a rozšířené čelo.

Místa Homo heidelbergensis a Homo sapiens zůstávají

Až do 90. let bylo běžné umisťovat tyto exempláře do H. erectus nebo do široké kategorie spolu s neandrtálci, kteří byli často nazýváni archaickými H. sapiens . Problém s posledním jmenováním byl rostoucí uznání, že neandrtálci byli v Evropě a západní Asii jedineční a relativně izolovaní. Proto se stalo běžné klasifikovat neandrtálce jako samostatný a morfologicky dobře definovaný druh, H. neanderthalensis . Zároveň by shlukování exemplářů, jako jsou vzorky nalezené v Bodo a Petraloně s moderními H. sapiens, vytvořilo nepřiměřeně heterogenní druh, protože moderní H. sapiensje pozoruhodně homogenní v morfologii a chování a výrazně se liší od archaických homo druhů. Označení exemplářů Bodo a Petralona jako H. heidelbergensis zdůrazňuje jedinečnost moderních H. sapiens , Neandertálců a H. erectus . Na základě této taxonomie se mnoha vědcům zdá, že H. heidelbergensis je společným předkem neandrtálců i moderních lidí a že k přechodu z H. heidelbergensis na H. sapiens došlo v Africe před 300 000 lety.