Velekněz

Velekněz , hebrejský kohen gadol, v Judaismu, hlavní náboženský funkcionář v Jeruzalémském chrámu, jehož jedinečnou výsadou bylo vstoupit jednou ročně do Svatého svatého svatého (vnitřní svatyně) na Yom Kippur, Den usmíření, spálit kadidlo a posypat obětní zvířecí krví, aby vystoupil jeho vlastní hříchy a hříchy lidu Izraele. Při této příležitosti měl na sobě pouze bílé plátěné šaty, opouštějící komplikované kněžské rouchy, které se nosily během roku, kdykoli se rozhodl vykonávat služby. Nejvyšší kněz měl celkovou zodpovědnost za chrámové finance a správu a v rané době druhého chrámu vybíral daně a udržoval pořádek jako uznávaná politická hlava národa. Nejvyšší kněz nemohl truchlit nad mrtvými, musel se vyhnout zneuctění způsobenému blízkostí mrtvých a mohl se oženit pouze s pannou. Kancelář,nejprve udělil Aaron jeho bratrem Moses, byl obvykle dědičný a na celý život. Ve 2. století před Kristem však úplatkářství vedlo k opakovanému jmenování a poslední z vysokých kněží byl jmenován vládními úředníky nebo vybrán losem. Podle tradice sloužilo v Šalomounově chrámu 18 vysokých kněží (C. 960–586 bc) a 60 ve druhém chrámu (516 bc - ad 70). Od té doby nebyl žádný židovský velekněz, protože národní oběť byla trvale přerušena ničením druhého chrámu.