Oltář

Oltář , v náboženství, zvýšená struktura nebo místo, které se používá k obětování, uctívání nebo modlitbě.

Katolický kostel sv. Josafata: oltář

Oltáře pravděpodobně pocházely, když určité lokality (strom, pramen, skála) začaly být považovány za svaté nebo za obývané duchy nebo bohy, jejichž zásah mohl vyzývat uctívač. Dary uctívače, které propagovaly nebo potěšovaly bohy, byly umístěny na nedalekém oltáři. V primitivních náboženstvích k tomu pravděpodobně stačil kámen nebo hromada kamenů nebo hromada Země. S rozvojem instituce oběti ve svatyních a chrámech byly postaveny propracovanější oltáře z kamene nebo cihel, na nichž byla oběť zabita a její krev byla odváděna nebo spálené maso. Oltáře používané ve starověkém Izraeli sestávaly z pravoúhlého kamene s prohlubní na jeho vrcholu. Čtyři rohy pánve skončily projekcemi; tyto „rohy“ se považovaly za nejposvátnější část oltáře,takže někdo, kdo se na nich drží, byl imunní proti obtěžování. Oltáře používané jinde na Středním východě sahaly od malých vzpřímených stojanů k pálení kadidla po velké pravoúhlé kamenné oltáře postavené v egyptských chrámech v období Nového království.

Staří Řekové stavěli oltáře u vchodů a na nádvoří svých domů, na tržištích a veřejných budovách a v posvátných hájích v krajině. Byly tam velkolepé městské oltáře, na nichž neustále hořel oheň, a oltáře chrámů, které byly postaveny před chrámem spíše než uvnitř něj. Velký oltář Zeuse v Pergamu (nyní ve Státním muzeu v Berlíně) obsahuje dobré příklady reliéfních soch, kterými Řekové zdobili své oltáře. Vznešené, impozantní oltáře byly použity pro mocné bohy jako Zeus nebo Athena, zatímco nižší oltáře byly považovány za vhodnější pro taková domácí božstva jako Vesta a Demeter. Římské oltáře byly velmi podobné oltářům Řeků v jejich všudypřítomnosti, formě a reliéfních plastikách.

Nejstarší křesťané při chrámu nepoužívali ani chrámy, ani oltáře, které se obvykle prováděly v soukromých domech. U 3. století inzerát, stůl, na kterém byla slavena Eucharistie, byl považován za oltář. (Oslava Eucharistie zahrnuje konzumaci chléb a vína uctívačů, které symbolizují tělo a krev Ježíše Krista.) Když křesťané začali stavět kostely, byl do sboru nebo do apsidy umístěn dřevěný oltářský stůl. Tyto oltáře se postupně začaly stavět z kamene a zbytky mučedníků se pod nimi obvykle doplňovaly. V západních kostelech již od 4. století byl oltář zakryt baldachýnovou strukturou, baldachýnem, který spočíval na sloupech umístěných kolem oltáře. Oltář byl dále vyzdoben oltářním dílem ( qv), obrazovka nebo zeď za ní pokrytá malbami nebo sochami. Během středověku byly ve větších západních církvích postaveny vedlejší oltáře, aby bylo možné slavit více mší, někdy současně.

Funkce oltáře zůstaly po staletí v křesťanských církvích stejné. Během mše slouží jako stůl k uložení kopie Bible a zasvěceného chleba a vína, které jsou rozdávány věřícím. Oltář pokrývá jedna až tři látky a na něj nebo blízko něj může být umístěn kříž a svíčky. Oltář je ohniskem mše a představuje přítomnost Krista během obřadu.

Východní pravoslavné církve udržovaly raný křesťanský zvyk považovat oltář za stůl. Používají pouze jeden oltář a jsou vyrobeny ze dřeva. Mnoho protestantských církví snížilo oltář na status stolu nebo přijímacího stolu. Reformované a presbyteriánské církve mají tendenci zdůrazňovat svůj aspekt jako stůl, zatímco luteránské a anglikánské tradice obecně upřednostňují oltář.

Tento článek byl naposledy revidován a aktualizován Amy Tikkanen, manažer oprav.