Essex

Essex , americká velrybářská loď, která byla 20. listopadu 1820 vrazil do spermatu a později se potopila. Přestože všech 20 členů posádky původně přežilo, pouze 8 jich bylo zachráněno po náročném putování, které se přeneslo na kanibalismus. Potopení inspirovalo vrcholnou scénu v Moby Dick Herman Melville (1851).

Essex

Stavba a lov velryb

Essex byl údajně postaven v Amesbury, Massachusetts. Loď se třemi stěžněmi byla vyrobena z bílého dubu, zvláště známého svou pevností, a měří 26,5 metrů. V 1799 Essex byl vypuštěn, a to bylo věřil k byli používáni jako obchodní loď před přeměnou na velrybářské plavidlo. Bylo založeno v Nantucketu, považováno za velrybářské město Spojených států.

Na počátku 19. století byla lov velryb velmi obtížným povoláním. Poté, co spatřily zvíře, byly vypuštěny velryby - měřící asi 25 stop (7,5 metru) - s asi šesti muži na palubě. Poté, co byl manévrován uvnitř nohou obřího savce, byl hoden harpuna připojená k provazu a přivázal malou loď k velrybě. Poté, co zvíře unavilo, námořníci ho zabili kopí a poté jej odtáhli na hlavní plavidlo, kde bylo sklizeno pro tuk a olej. I přes nebezpečí obchodu se Essex stal známým jako šťastná loď.

Poslední plavba a útok na velryby

12. srpna 1819 se Essex vydal na svou osudovou poslední cestu, směřující z Nantucketu do jižního Tichého oceánu. Na palubě bylo 21 mužů - včetně prvního kapitána George Pollarda, ml. - a cesta měla trvat až tři roky. 14. srpna však plavba téměř skončila, když byla loď krátce sražena na bok nárazem a téměř potopena. S poškozeným Essexem a chybějícími dvěma velrybami se Pollard zpočátku rozhodl vrátit do Nantucketu. First Mate Owen Chase - možná se obával, že by muži, kteří věřili, že knockdown byl špatným znamením, mohli poušt - přesvědčili ho, aby pokračoval.

Od odletu z Nantucketu hledala posádka velryby spermatu. První velryba však byla spatřena teprve dva měsíce po plavbě, kdy byl Essex jižně od Rio de Janeiro. Krátce nato muži zabili první lom. V lednu 1820 Essex obešel Cape Horn, jižní Chile a vstoupil do jižního Pacifiku. Lov stále dokázal být velmi zklamáním, dokud se loď nedostala k vodám z Peru, kde trvalo více než 10 velryb. Asi koncem května se Pollard rozhodl zamířit dále od pobřeží do vzdálené oblasti, která se v poslední době ukázala jako velmi výhodná pro velryby. V přípravě je Essexse zastavil v Atacames v Ekvádoru v září 1820, a zatímco tam jeden z posádek opustil. Ačkoli byla zkratka, loď odplula dál a zastavila se na Hood Islandu na Galapágách, kde opravila netěsnost na Essexu a zachytila ​​téměř 200 želv. Na konci října 1820 dorazili na ostrov Charles Island a shromáždili další želvy, než jeden z členů posádky zahájil požár, který se brzy rozšířil na malém ostrově, což způsobilo, že muži uprchli.

Essex pokračoval v cestě, a 20. listopadu 1820, to bylo více než 1500 námořních mil (2800 km) od Galapág. Toho dne byly velryby spatřeny a byly vypuštěny tři velryby. Plavidlo přikázané Chase však bylo poškozeno a bylo nuceno vrátit se do Essexu. Při opravách byla poblíž lodi spatřena obrovská velryba spermatu. Odhadovalo se, že je dlouhá 26 metrů; typická velryba spermatu muže nebyla větší než 20 metrů. Později se pokusili vysvětlit neobvyklé chování nestydatého tvora, ale spekulovali, že kladivo na velrybí lodi znělo podobně jako klikání velryb na komunikaci. Podle této teorie, rozrušené zvíře věřilo, že loď byla ve skutečnosti další muž, který vstoupil na jeho území.

Ať už byl jakýkoli důvod, velryba se začala k Essexu zrychlovat a tlačila na levou stranu přístavu. Poté, co prošel pod lodí, zvíře se zabrousilo a vypadalo ohromeně. Obnovil však svůj útok „s desetinásobnou zuřivostí a pomstou“, zasáhl úklonu a způsobil katastrofické škody, než zmizel.

Zoufalství a záchrana

Ostatní velryby se vrátily a zjistily, že se Essex převrátil. Uvědomil si, že loď byla odsouzena k zániku, a Pollard věřil, že by měli směřovat buď na ostrovy Marquesas, nebo Society, vzdálené více než 1200 km nebo 3 700 km. Nejenže to byla nejbližší země, ale posádka by plachtila s větrem. Chase a Second Mate Matthew Joy však věřili, že se pravděpodobně setkají s kanibaly. Místo toho se zastávali Peru nebo Chile, i když velká část kurzu, která měřila více než 4 400 km, byla proti větru i silným proudům. Pollard nakonec vystoupil a 22. listopadu muži opustili stěží nad vodou Essex. Tři velrybářské lodě, které byly vybaveny provizorními plachtami a které dostaly dvouměsíční zásoby, byly pověřeny jedním z důstojníků: Pollardem, Chasem a Radostí.

Cesta se brzy zhoršila, jak se ustanovení zmenšovala, muži začali trpět dehydratací a lodě se setkávaly se špatným počasím a neustále potřebovaly opravu; na konci listopadu Pollardova loď byla poškozena mořským zvířetem, možná velrybou. 20. prosince, po ujetí asi 2 800 km, dorazili k tomu, co považovali za ostrov Ducie (ve skutečnosti byl poblíž Hendersonu), jednoho z Pitcairnových ostrovů. Přestože našli sladkou vodu, bylo tam jen málo jídla. Když si posádka uvědomila, že bude potřebovat pokračovat v plavbě, vrátila se ke svým navigačním mapám a zjistila, že zatímco Chile bylo vzdálené 3 600 km, Velikonoční ostrov byl méně než 1 900 km. Přestože jim ostrov nebyl znám, zoufalí muži si na něj vybrali cestu a 27. prosince opustili Hendersona,ačkoli tři námořníci se rozhodli zůstat pozadu.

10. ledna 1821 se Joy stal prvním námořníkem, který zemřel, a byl pohřben na moři; jeho loď pak spadala pod velení Obeda Hendricka. Další den bouře způsobila, že se Chaseův člun oddělil od ostatních, a jeden z jeho členů posádky zemřel 20. ledna. O tři týdny později zemřel další námořník v této lodi a bylo rozhodnuto o kanibalizaci jeho těla. 18. února zbývající tři námořníci v Chaseově člunu spatřili vzdálenou loď, britskou brigádku Indu , a podařilo se jí plavit, čímž ukončili 89denní utrpení.

Ostatní velryby si vedly ještě horší. Ve dnech 20. – 27. Ledna na Hendrickově člunu zemřeli tři muži a byli snězeni. 28. ledna Pollard ztratil svého prvního muže, který byl kanibalizován. Následujícího dne byly dvě plavidla oddělena a loď nesoucí Hendricks a dvě další - žádná z nich neměla navigační vybavení - už nikdy nebyla vidět; velryba se třemi kostry byla později nalezena na ostrově Ducie, ačkoli to nikdy nebylo určeno jestliže oni byli od Essex. Muži na Pollardově člunu, kteří byli blízko smrti, se rozhodli losovat, aby zjistili, kdo bude zabit a sněden. Pollardův bratranec Owen Coffin vytáhl nejkratší slámu. Ačkoli Pollard nabídl, že nahradí jeho místo, teenager odmítl. Byl zastřelen 6. února. O pět dní později zemřel další člen posádky a byl také kanibalizován. Zbývající dva muži byli zachráněni americkou velrybářskou lodí Dauphin 23. února.

Následky a Moby Dick

Všichni ti, kteří byli na moři zachráněni, byli odvezeni do Valparaíso v Chile, kde byli sloučeni. Poté, co bylo řečeno o mužích na Ducii, byla australská loď Surry vyslána na ostrov. Poté, co tam nikdo nenašel, zamířil Surry na ostrov Henderson a 9. dubna 1821 zachránil zbývající přeživší. Poté, co se vrátil do Nantucketu, napsal Chase Příběh nejneobvyklejšího a zoufalého ztroskotání lodi Whse-ship Essex (1821; znovu publikován pod různými tituly). Kromě toho Thomas Nickerson, kajut na Essexu , později napsal svůj popis potopení a záchrany, ale zápisník byl ztracen a nebyl zveřejněn až v roce 1984. Chaseova práce inspirovala Mobyho Dicka Hermana Melvilla.(1851). Další knihy a pozdější filmy byly také založeny na velrybě zkázy.

Amy Tikkanen