král Lear

King Lear , tragédie v pěti aktech Williama Shakespeara, napsaná v letech 1605–06 a publikovaná ve čtvrtém vydání v roce 1608, zjevně založená na Shakespearových neregulovaných pracovních dokumentech. Text prvního folia z roku 1623 se často výrazně liší od textu v kvartu a zdánlivě představuje divadelní revizi provedenou autorem s některými řezy určenými ke zkrácenému výkonu.

Král Lear s tělem Cordelie, ilustrace Friedricha Pechta v Shakespeare-Galerie, 1876.

Stárnoucí král Lear se rozhodne rozdělit své království mezi své tři dcery a každému z nich přidělit část v poměru k výmluvnosti jejího prohlášení o lásce. Pokrytecký Goneril a Regan dělají velká prohlášení a jsou odměňováni; Cordelie, nejmladší dcera, která opravdu Leara miluje, odmítá upřímně promluvit, aby prokázala svou lásku, a je zdesená. Dvě starší sestry se vysmívají Learovi a vzdávají se svého slibu, že ho podporují. Když je král vyhnaný, vklouzne do šílenství a potuluje se s doprovodem svého věrného blázna. Pomáhá mu hrabě z Kentu, který, i když byl vyloučen z království za to, že podporoval Cordelii, zůstal v Británii přestrojený za věrného následovníka krále. Cordelie, která se provdala za francouzského krále, je povinna napadnout svou rodnou zemi s francouzskou armádou, aby zachránila zanedbaného otce.Je přivedena k Learovi, stará se o něj a pomáhá mu znovu získat důvod. Když je její armáda poražena, ona a její otec jsou vzati do vazby.

Subplot se týká hraběte z Gloucesteru, který věrohodně věří lži svého nepřátelského nelegitimního syna Edmunda a odvrací svého čestného syna Edgara. Edgar, vedený do vyhnanství přestrojeného za šíleného žebráka, se během strašlivé bouře stane společníkem skutečně šíleného Leara a blázna. Edmund se spojil s Reganem a Gonerilem, aby bránil Británii před francouzskou armádou mobilizovanou Cordelií. Obrátí svého otce k Reganovi brutálnímu manželovi - vévodovi z Cornwallu, který vysekává Gloucesterovy oči - a poté uvězní Cordelii a Leara, ale Edgar ho porazí v rytířském boji. Goneril, žárlivý na Edmundovy romantické pozornosti Regana, otravuje a spáchá sebevraždu. Cordelie je pověšena na příkaz Edmunda,který zažije změnu srdce, jakmile byl Edgarem poražen a smrtelně zraněn, ale je příliš pozdě ve svém pokusu obrátit příkaz smrti. Vévoda z Albany, Gonerilův dobře míněný manžel, se pokusil napravit nespravedlnost v království, ale konečně vidí, že události přemohly jeho dobré úmysly. Lear, zlomený, zemře s Cordeliovým tělem v náručí.

Lear a Cordelie

Diskuse o této hře v kontextu celého Shakespearovho korpusu viz William Shakespeare: Shakespearovy hry a básně.