Drak

Drak , legendární monstrum obvykle koncipované jako obrovský, netopýr okřídlený, oheň dýchající, šupinatý ještěr nebo had s ostnatým ocasem. Víra v těchto tvorů zjevně vzešla bez sebemenších znalostí ze strany starověkých, prehistorických, drakovitých plazů. V Řecku slovo drakōn , od kterého anglické slovo bylo odvozeno, bylo používáno původně pro nějakého velkého hada ( viz mořský had) a drak mytologie, bez ohledu na tvar, který později předpokládal, zůstal v podstatě hadem.

drak

Obecně platí, že ve světě Středního východu, kde jsou hadi velcí a smrtící, byl had nebo drak symbolem principu zla. Například egyptský bůh Apepi byl tedy velkým hadem světa temnoty. Ale Řekové a Římané, i když přijímali myšlenku hada na Středním východě jako zlou moc, také někdy drakontů chápali jako dobrodinnou moc - obyvatele s ostrýma očima ve vnitřních částech Země. Celkově však byla zlá pověst draků silnější a v Evropě přežila druhou. Křesťanství zmatilo starodávná dobročinná a zlovolná hadská božstva ve společném odsouzení. V křesťanském umění se drak stal symbolem hříchu a pohanství a jako takový byl zobrazen prostituta pod patami svatých a mučedníků.

Drakova podoba se lišila od nejranějších dob. Chaldejský drak Tiamat měl čtyři nohy, šupinaté tělo a křídla, zatímco biblický drak Zjevení, „starý had“, měl mnoho hlav jako Řecká hydra. Protože držitelé měli nejen ochranné, ale i inspirativní vlastnosti, ale měli také ozdobné podobizny, byli draky brzy používány jako válečné emblémy. Tak v Iliadě„Král Agamemnon měl na svém štítu modrý tříhlavý had, stejně jako norští válečníci v pozdějších dobách malovali na své štíty draky a vyřezávali hlavy draků na přídi svých lodí. V Anglii před Normanským dobytím byl drak mezi královskými praporci ve válce šéfem, protože byl jako takový ustanoven Utherem Pendragonem, otcem krále Artuše. Ve 20. století byl drak oficiálně začleněn do obrněných ložisek prince z Walesu.

Na Dálném východě se drakovi podařilo udržet si prestiž a je známo jako dobrodinec. Čínský drak, plíce , představoval jang, princip nebe, aktivitu a mužnost v jin-jang čínské kosmologie. Od pradávna to byl znak císařské rodiny a až do založení republiky (1911) zdobil drak čínskou vlajku. Drak přišel do Japonska se spoustou zbytku čínské kultury a tam (jako ryū nebo tatsu ) se mohl libovolně měnit jeho velikost, a to dokonce do té míry, že se stal neviditelným. Jak čínští, tak japonští draci, i když jsou považováni za moc vzduchu, jsou obvykle bezkřídlí. Patří mezi depresivní přírodní síly v taoismu.

Termín drak nemá zoologický význam, ale byl použit v latinském rodovém jménu Draco na řadu druhů malých ještěrek, které se nacházejí v indo-malajské oblasti. Jméno je také populárně aplikováno na obří monitor, Varanus komodoensis, objevený na Komodo, v Indonésii.

Tento článek byl naposledy revidován a aktualizován Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content.