Maserati

Maserati , v plné Maserati SpA , bývalý název Officine Alfieri Maserati SA , italský výrobce automobilů známý pro závodní, sportovní a GT (Grand Touring). Je dceřinou společností společnosti Fiat Chrysler Automobiles NV a sídlí v italské Modeně.

Officine Alfieri Maserati SA byla založena v italské Boloni v prosinci 1914 bratry Alfieri, Ettore a Ernesto Maserati. Zapalovací svíčky byly prvním hlavním produktem společnosti a během první světové války Maserati vyráběl zařízení pro letecké motory. Znak Maserati, vytvořený z trojzubce, který Neptun držel v sochu v Boloňském náměstí Piazza Maggiore, navrhl v roce 1920 Mario Maserati, čtvrtý bratr, který není jinak spojen se společností. Alfieri Maserati řídil závodní auta pro jiné výrobce, než se usadil se svými bratry, aby vyrobil první automobil Maserati, závodní auto s názvem Tipo 26 pro rok jeho debutu. Nejpozoruhodnější Maserati dvacátých lét byl V4, 16-válec závodní auto, které bylo v roce 1929 taktováno na 154 mil (248 km) za hodinu.

Alfieri zemřel v roce 1932 a toho roku se ke společnosti připojil mladší bratr Maserati, Bindo. Italský jezdec Tazio Nuvolari vyhrál závody pro Maserati v letech 1933 a 1934 a řídil osmiválcový model 8CM. V roce 1937 prodali přeživší bratři Maserati společnost modenskému průmyslníkovi Adolfo Orsi, ale zůstali v podniku asi 10 let poté. Orsiho peněžní infuze umožnila Maseratisům pokračovat ve výrobě úspěšných závodních aut. Americký závodník Wilbur Shaw řídil Maserati 8CTF, „Boyle Special“, k vítězství v Indianapolis 500 v letech 1939 a 1940. Během druhé světové války se Maserati opět soustředil na výrobu zapalovacích svíček, ale také na výrobu baterií a elektrických dodávkových vozidel.

Po válce Maserati rozšířil svou produktovou řadu o sportovní automobily a gran turismo, nebo Grand Touring (GT), vozidla. GT je luxusní výkonné auto, prostornější než sportovní auto a lépe se hodí pro dlouhé cesty. První Maserati GT byl A6 500, který byl uveden do výroby v roce 1948 pomocí šestiválcového motoru a karoserie Battista („Pinin“) Farina z Turína. Maserati však i nadále stavěl závodní auta. Argentinský řidič Juan Manuel Fangio vyhrál v roce 1957 mistrovství světa Formule 1 v Maserati.

Prvním sportovním vozem Maserati v 60. letech byl Tipo 60 „Birdcage“ a jeho nástupci. Auto získalo přezdívku z vzhledu svařovaného trubkového podvozku. Jedním z nejúspěšnějších modelů společnosti byl model 3500 GT, kupé, které debutovalo v roce 1957. První model Quattroporte (čtyřdveřový) Maserati se objevil v roce 1963 a původní Maserati Ghibli, kupé pojmenované podle afrického větru, byl poprvé nabídnut v 1967. Během pozdních šedesátých let francouzský výrobce Citroën koupil kontrolní podíl v Maserati a dal motor Maserati do jednoho ze svých vlastních vozů, Citroën SM. Pod svým vlastním jménem začal Maserati vyrábět vysoce výkonný střední motor Bora v roce 1971.

Maserati koupil argentinský průmyslník Alejandro de Tomaso v polovině 70. let. Biturbo, představený v roce 1981 jako kupé s motorem s dvojitým přeplňováním, se později stal nejprodávanější řadou automobilů Maserati. Společnost Chrysler Corporation koupila v Maserati podíl v 80. letech. Chrysler TC (Touring Coupe) od Maserati, společný podnik zaměřený na americký trh, byl představen v roce 1989, ale nebyl považován za úspěšný a partnerství s Chrysler bylo ukončeno.

Fiat, přední italský výrobce automobilů, získal Maserati od de Tomaso v roce 1993. V roce 1997 Fiat převedl řízení Maserati na Ferrari, bývalého rivala, kterého Fiat také ovládal. Po asi 10 letech nepřítomnosti se Maserati v roce 2002 vrátil na americký trh se Spyderem, kabrioletem založeným na 3 200 GT kupé, které bylo v Evropě k dispozici od roku 1998. V roce 2005 Fiat vzal Maserati od Ferrari a seskupil jej s Alfa Romeo, další nemovitost Fiat. Maserati se poté stala určenou luxusní značkou společnosti Fiat, která se v roce 2014 stala společností Fiat Chrysler Automobiles.

Robert Lewis