Nové obzory

New Horizons , americká kosmická sonda, která letěla v trpasličí planetě Pluto a jejím největším měsíci Charon v červenci 2015. Byla to první kosmická sonda, která navštívila Pluto.

Umělecké vykreslování kosmické lodi New Horizons se blíží k Pluto a jeho tříměsíčnímu období.Pohled na galaxii Andromeda (Messier 31, M31). Kvíz Astronomie a vesmírný kvíz Kolikrát je větší poloměr Slunce než Země? Jupiter z New Horizons

New Horizons byl vypuštěn z Cape Canaveral na Floridě 19. ledna 2006 a letěl kolem Jupiteru 28. února 2007, aby na své dlouhé cestě přitáhl gravitaci. Během letu provedla kosmická loď pozorování Jupitera a jeho měsíců a prstencového systému. Podrobné obrázky prstencového systému neodhalily žádné vložené měsíce, větší než asi 1 km (0,6 míle). Astronomové očekávali, že takové objekty uvidí, pokud byl prstencový systém vytvořen z trosků rozbitých měsíců. Trasa kosmické lodi ji vedla podél ocasu Jupiterovy magnetosféry a New Horizons našel pulsy energetických částic tekoucí podél ocasu modulované Jupiterovou 10hodinovou rotací. Kosmická loď také studovala hlavní sopečnou erupci na měsíci Io, zjistila globální změny v Jupiterově počasí, pozorovala tvorbu amoniakových mraků v atmosféře,a - poprvé - detekoval blesky v polárních oblastech planety.

Poté, co New Horizons přeletěl kolem Jupiteru, vstoupil do období elektronické hibernace, během níž jednou týdně předával informace o svém stavu. Společnost New Horizons začala studovat systém Pluto-Charon pět měsíců před svým nejbližším přístupem 14. července 2015. (Asi 10 týdnů před jeho nejbližším přístupem byly snímky pořízené společností New Horizons lepší rozlišení než snímky pořízené pomocí Hubbleova kosmického dalekohledu.) palubní nástroje podrobně studovaly atmosféru a povrch Pluta i Charona. New Horizons pozoroval na Pluto velkou, mladou ledovou oblast ledu a našel hory vyrobené z vodního ledu, které se mohou vznášet na vrcholu dusíkového ledu. Objevil velké propasti na Charonu a zjistil, že jeho severní pól byl pokryt načervenalým materiálem, který unikl z atmosféry Pluta. Čtyři menší měsíce Pluta - Styx, Nix, Kerberos,a Hydra - bylo zjištěno, že se točí velmi rychle, na rozdíl od většiny ostatních satelitů ve sluneční soustavě, které udržují jednu stranu směrem k planetě, kterou obíhají. Po průletu Pluta se New Horizons 1. ledna 2019 setká s dalším objektem pásu Kuiper 2014 MU69 (přezdívaným „Ultima Thule“).

Pluto