Prchý otrok

Prchý otrok , každý, kdo unikl z otroctví v období před a včetně americké občanské války. Obecně uprchli do Kanady nebo do svobodných států na severu, ačkoli Florida (na nějakou dobu pod španělskou kontrolou) byla také místem útočiště. ( Viz Black Seminoles.)

Osler, John: uprchlíci

Od samého začátku otroctví v Americe toužili zotročovaní lidé utéct ze svých majitelů a uprchnout do bezpečí. SJ Celestine Edwardsová, která vyprávěla příběh uprchlého otroka Waltera Hawkinsa v Od otroctví po biskupství (1891), popsala touhu jako „nevyvratitelnou touhu po svobodě, kterou by nemohlo omezit žádné nebezpečí ani moc, žádné utrpení odradilo“. Nebezpečí a potíže s únikem z otroctví je těžké si představit. Většina otroků byla negramotná a neměla peníze a nemnoho majetků, pokud vůbec nějaké. Barva kůže jim usnadnila cílení za denního světla pro ty, kteří je lovili - často s pomocí krve - a vrátili je svým majitelům.

Mnoho uprchlíků mělo dlouhé cesty pěšky, než byli schopni dosáhnout bezpečnosti ve svobodném státě nebo v Kanadě. Není tedy divu, že většina zajatců, kteří unikli otroctví, byla zajata. Většina z těch, kteří byli navráceni ke svým majitelům, byla přísně potrestána ve snaze odradit ostatní od pokusu o odchod. Přes nebezpečí se však mnoha uprchlíkům podařilo najít cestu na sever do států, které zakázaly otroctví.

Kvůli neuvěřitelné fyzické výzvě na cestě ke svobodě byla většina otroků, kteří utekli, mladí. Jedna studie, která zkoumala reklamy v novinách na počátku 18. století a požadovala návrat uprchlíků, byla 76 procent všech uprchlíků o 35 let mladších než 89 let a 89 procent mužů.

Uniknutí se na čas zjednodušilo zřízením podzemní dráhy, sítě jednotlivců a bezpečných domů, která se vyvinula po mnoho let, aby pomohla uprchlíkům na jejich cestách na sever. Síť byla provozována „dirigenty“ nebo průvodci - jako je známý uprchlý otrok Harriet Tubman - kteří riskovali své vlastní životy tím, že se mnohokrát vrátili na jih, aby pomohli ostatním uprchnout. Předpokládá se, že „železnice“ pomohla až 70 000 jednotlivcům (i když se odhady liší od 40 000 do 100 000) uprchnout z otroctví v letech 1800 až 1865. I s pomocí byla cesta vyčerpávající. Malé skupiny uprchlíků by cestovaly v noci, někdy ve vzdálenosti 16 až 32 km od stanice ke stanici, vždy v nebezpečí znovuzískání.

Tubman, Harriet

Jakmile unikli, mnozí našli svobodu, o které snili o iluzorní. Jejich nové životy v takzvaných svobodných státech často nebyly o moc lepší, než byly na plantáži. Segregace a diskriminace byly v mnoha částech severu všudypřítomné a mnoho lidí mělo omezený přístup ke kvalifikovaným povoláním a těžko si vydělalo na živobytí.

Situace na severu se ještě zhoršila přijetím zákona o uprchlickém otroku z roku 1850, který umožnil vybírat vysoké pokuty každému, kdo zasáhl otroka do procesu opětovného zachycení uprchlíků a donucovacích činitelů, aby pomohli znovuzískání uprchlíků. Výsledkem bylo, že vzdálená Kanada se stala jediným skutečně bezpečným cílem pro uprchlíky.

Někteří z těch, kteří unikli, psali příběhy o svých zkušenostech a obtížích, kterým čelili na severní cestě. Jeden z nich, Vyprávění o životě Henryho Boxa Browna (1849), vypráví o autorově neuvěřitelném útěku zabaleném v přepravní bedně. Další, Slave Life ve Virginii a Kentucky; nebo, Padesát let otroctví v jižních státech Ameriky (1863), vypráví příběh otroka jménem Francis Fedric (někdy hláskoval Fredric nebo Frederick), který utrpěl extrémní brutalitu ze strany svého majitele. Dokázal uniknout, protože byl vždy laskavý ke psům svého pána a dokázal je oklamat, aby kolem něj běhali, když ho měli následovat.

Vzkříšení Henryho „Boxu“ Browna ve Philadelphii

Frederick Douglass, jeden z nejznámějších ze všech uprchlých otroků, ve svých spisech zvláště dobře vyjádřil hořkosladkou kvalitu hledání svobody. Nejprve je s radostí přemožen, že dorazil do svobodného stavu. Ale téměř okamžitě, říká:

Bowie, EW: Frederick Douglass

chytil se pocit velké nejistoty a osamělosti. Ještě jsem mohl být vzat zpět a podroben všem mučení otroctví. To samo o sobě stačilo k tlumení nadšení mého nadšení. Ale osamělost mě přemohla. Tam jsem byl uprostřed tisíců, ale přesto dokonalý cizinec; bez domova a bez přátel, uprostřed tisíců mých vlastních bratří - dětí společného Otce, a přesto jsem se neodvážil nikomu z nich rozvinout svůj smutný stav.

Zkušenosti uprchlých otroků jsou zachyceny v řadě klasik americké literatury. Ačkoli kabina strýce Toma Harrieta Beechera Stowe (1852) svědčí o kořenech 19. století a není vždy snadné ji spolknout v 21. století, představuje spravedlivý obraz o nepokojích uprchlých otroků u osoby Elizy Harrisové, která vede pryč, když zjistí, že její mladý syn má být prodán od rodiny jinému otrokáři. Podobně postava Jim v Mark Twain je Dobrodružství Huckleberry Finn(1884) je uprchlý otrok, který se s Huckem přátelí a chrání. Ačkoli Twainovo zobrazení Jim bylo charakterizováno různě jako sympatický, rasistický a stereotypní, vztah, který se vyvíjí mezi otrokem a mladým bílým chlapcem, naznačuje možnosti postlavery společnosti. Třetí, modernější, popis zkušeností uprchlíka je uveden z pohledu afroamerické ženy v mocném románu Toni Morrisonové Pulitzer Prize, Beloved (1987). Na základě skutečných událostí vypráví příběh Sethe, uprchlíka, který zabije své malé dítě, spíše než aby ji nechal znovu zachytit a zotročit.

  • Plakát strýčka Toma v kabině
  • Garner, Margaret;  únosci
Tento článek byl naposledy revidován a aktualizován asistentem editora Naomi Blumberg.