Soudnictví z roku 1801

Zákon o soudnictví z roku 1801 , americké právo, prošel v posledních dnech vlády Johna Adamse (1797–1801), který reorganizoval federální soudnictví a založil první obvodní soudnictví v zemi. Zákon a následné jmenování nových soudců na poslední chvíli (tzv. „Půlnoční soudci“) byl nastupujícím prezidentem Thomasem Jeffersonem a jeho republikánskými spojenci odsouzen jako pokus odcházejícího prezidenta a jeho federalistických spojenců o zachování jejich stranická kontrola nad soudnictvím tím, že se sbalí se svými příznivci. Zákon byl zrušen v roce 1802.

Pasáž a diskuse

V měsících poté, co federalisté prohráli volby roku 1800, ale než Jefferson převzal Bílý dům, kongresem ovládaný federalista prošel soudním zákonem z roku 1801 a organickým zákonem pro okres Columbia. Spolu s dalšími ustanoveními zákony snížily velikost Nejvyššího soudu USA ze šesti soudců na pět a zrušily povinnosti soudců v oblasti obvodního soudu vytvořením 16 nových soudnictví pro šest soudních obvodů. Zákony obecně vytvořily řadu nových soudních kanceláří, které odcházející prezident John Adams začal plnit většinou členy své vlastní strany.

V té době se nově vytvořený okres Columbia skládal ze dvou okresů, Washingtonu (dnešní oblast Washingtonu, DC) a Alexandrie (což je nyní Alexandrie ve Virginii). 2. března 1801 Adams nominoval 23 soudců míru ve Washingtonu a 19 v Alexandrii. Poté, co Senát tyto jmenování potvrdil 3. března, Adams podepsal oficiální komise, které nedokončily až do pozdního večera svého posledního dne v úřadu (proto se skupina stala známou jako půlnoční soudci). Státní tajemník John Marshall, který byl právě jmenován hlavním soudcem Nejvyššího soudu, připojil komisím velkou pečeť Spojených států a ten samý večer jeho bratr James Marshall vydal některé z nich do nových soudců v Alexandrii. , kteří nakonec vykonávali své funkční období.Žádný z 23 soudců ve Washingtonu však nedostal provizi, než Adams opustil úřad v poledne 4. března.

Když Jefferson nastoupil do úřadu, objevil podepsané, zapečetěné, ale dosud nedoručené provize. Znovu jmenoval šest republikánů, kteří byli na Adamsově seznamu, a šest federalistů, ale zbývajících 11 mužů odmítl jmenovat. Většina federalistů, kteří nedostali své provize, přijala svůj osud pasivně, ale ne William Marbury, federalistický vůdce z Marylandu. Marbury šel k soudu, aby donutil Jeffersonovu administrativu, aby doručila provizi, bez níž nemohl sloužit v úřadu. Výsledný případ vedl k jednomu z nejdůležitějších rozhodnutí Nejvyššího soudu, Marbury v. Madison(1803). Marshall pro většinu požádal, aby soud nemohl vydat zákon o mandamu, který by Madison donutil, aby doručil Marburyho provizi, jak požadoval Marbury, protože akt, který soud opravňoval vydávat takové spisy (soudní zákon z roku 1789), byl ve skutečnosti neústavní, a proto neplatné. Zatímco technicky vítězství pro prezidenta, rozhodnutí tvrdilo významnou moc soudnictví tím, že zavedl doktrínu soudního přezkumu.

Zrušení a soudní akt z roku 1802

Jefferson se snažil zrušit nové soudy a v tomto procesu soudce vyloučit. V lednu 1802 John Breckinridge z Kentucky, silný zastánce Jeffersonu, představil v senátu návrh zákona, kterým se zrušuje soudní akt z roku 1801. Po intenzivní debatě zrušovací akt těsně prošel horní komorou, 16. – 15. Února; Sněmovna reprezentantů, kde měli republikáni velkou většinu, schválila návrh zákona Senátu v březnu.

Kongres pak v dubnu 1802 schválil zákon o soudnictví z roku 1802, čímž se zvýšil počet okruhů ze tří na šest, přičemž každý soudce Nejvyššího soudu byl přidělen pouze jednomu, kde dvakrát ročně předsedal okresním soudcům. Nový zákon navíc stanovil každoročně pouze první funkční období Nejvyššího soudu, a to od prvního pondělí každého února, čímž se vyloučilo tradiční letní zasedání soudu. Toto ustanovení však vyvolalo velkou kritiku, částečně proto, že vedlo k tomu, že soud se nebude znovu setkávat až do února 1803, 10 měsíců po přijetí zákona z roku 1802. Kritici také tvrdili, že republikáni snížili harmonogram Nejvyššího soudu na jedno funkční období, protože se obávali, že soud by na svém plánovaném letním zasedání, které začalo v červnu, považoval zákon o zrušení za protiústavní.

Vrchní soudce John Marshall zpochybnil ústavnost zrušení, ale uznal, že nemohl ovlivnit názor většiny soudců. Když k soudu došlo ve Stuart v. Laird (1803), soud podle názoru soudce Williama Patersona potvrdil ústavnost zrušení. To, co se v té době zdálo být tak závažné, se rychle proměnilo v nejasnost.