D-den na obrázcích

Po dlouhém námořním a leteckém bombardování německých obran na pobřeží Lamanšského průlivu ve Francii a v dolních zemích začala spojenecká invaze do Normandie v časných ranních hodinách 6. června 1944. Nejvyšší spojenecký velitel Dwight D. Eisenhower vydal toto prohlášení jako svůj pořadí dne:

Vojáci, námořníci a letci spojeneckých expedičních sil:

Chystáte se zahájit Velkou křížovou výpravu, ke které jsme se těchto mnoho měsíců snažili.

Oči světa jsou na vás. Naděje a modlitby lidí milujících svobodu všude s vámi pochodují.

Ve spolupráci s našimi statečnými spojenci a ozbrojenými zbraněmi na jiných frontách způsobíte zničení německého válečného stroje, odstranění nacistické tyranie nad utlačovanými národy Evropy a bezpečnost pro sebe ve svobodném světě.

Váš úkol nebude snadný. Váš nepřítel je dobře vycvičený, dobře vybavený a bojově tvrdý. Bude brutálně bojovat.

Ale to je rok 1944. Od nacistických triumfů 1940–41 se toho hodně stalo. Organizace spojených národů způsobila Němcům velké porážky v otevřené bitvě mezi lidmi. Naše vzdušná ofenzíva vážně snížila jejich sílu ve vzduchu a jejich schopnost vést válku na zemi. Naše domovské fronty nám daly ohromnou převahu ve zbraních a válečné munici a dali jsme k dispozici velké zásoby vycvičených bojových mužů. Příliv se obrátil. Svobodní muži světa pochodují společně k vítězství.

Mám plnou důvěru ve vaši odvahu, oddanost službě a dovednost v boji. Nepřijmeme nic jiného než plné vítězství.

Hodně štěstí! A prosme všechny požehnání Všemohoucího Boha v tomto velkém a vznešeném závazku.

V hodiny před úsvitem sestoupily tisíce parašutistů na venkově Normandie za německými obranami. Asi v 6:30 ráno začalo asi 3 000 spojeneckých přistávacích plavidel vypouštět muže na úsek pláží mezi Cherbourgem a Le Havre. Spojenecký plán měl chytit předmostí v dosahu bojového pokrytí od leteckých základen v jižní Anglii a pak se zařezat za přístav Cherbourg. Počáteční boj byl zuřivý. Německé pobřežní baterie a kulomety nalily smrtící ohnivou zeď do vojsk přicházejících na břeh a americké přistání na pláži Omaha, kde předběžné bombardování nemělo žádný vliv na německou obranu, byly téměř katastrofou.

Zdálo se, že chaos v Omahě je potvrzením všech nejhorších obav Eisenhowera. Tyto pocity byly zachyceny na krátké adrese, kterou napsal 5. června, aby byly doručeny v případě selhání invaze:

Naše přistání v oblasti Cherbourg-Havre se nepodařilo získat dostatečnou oporu a já jsem stáhl jednotky. [Tato věta původně zněla „… a jednotky byly staženy.“ Eisenhower prošel pasivním jazykem a nahradil jej slovy „Mám….“] Moje rozhodnutí zaútočit v tomto okamžiku a na místě bylo založeno na nejlepších dostupných informacích. Vojáci, vzduch a námořnictvo udělali vše, co statečnost a oddanost službě mohli. Pokud se k pokusu připojí vina nebo chyba, je to moje.

Omar Bradley, velící generál přistávacích sil v Omaze, skutečně uvažoval o evakuaci své zkrvavené síly, ale odpoledne se malé skupiny mužů, podporované námořní střelbou dodávanou v bodě prázdné pole, začaly postupovat. Ve večerních hodinách krize v Omahě prošla a desítky tisíc spojeneckých vojsk získaly v Hitlerově pevnosti Evropa křehké opory.

Normandská invazeNormandská invazeNormandská invazeNormandská invazeNormandská invazeNormandská invazeNormandská invazeNormandská invazeNormandská invazeNormandská invaze Michael Ray