Pac-Man

V roce 1980 představil japonský výrobce arkádových her Namco Limited svět Pac-Manu . Hlavní designér byl Iwatani Tohru, který měl v úmyslu vytvořit hru, která nezdůrazňuje násilí. Když Iwatani věnoval pečlivou pozornost tématům, designu a barvám, doufal, že Namco může prodat arkádovou hru, která by oslovila ženy. Herní koncept byl proto inspirován jídlem a jídlem, na rozdíl od střelby vesmírných mimozemšťanů a dalších nepřátel, kteří převládali ve většině arkádových her té doby. Místo toho hráči manévrovali jednoduchým bludištěm s joystickem a pohlcovali barevné tečky, dokud nebyli všichni pryč, čímž dokončili úroveň a přesunuli se k dalšímu bludišti. V japonském slangu, paku pakupopisuje úlomek otevřeného a zavřeného ústa, a tak ústřední postava připomínající malou pizzu s výřezem pro ústa dostala jméno Pac-Man. Hra byla náročná skupinou čtyř „duchů“ na každé úrovni, která se snažila chytit a konzumovat Pac-Mana; role dravce a kořisti byly dočasně obráceny, když Pac-Man snědl speciální „silové tablety“ umístěné v bludišti.

Pac-Man se rychle stal mezinárodní senzací, s více než 100 000 konzolemi prodanými pouze ve Spojených státech, což z něj snadno učinilo nejúspěšnější arkádovou hru v historii. Když se hráči dozvěděli, že se duchové pohybovali podle vzorů, byli posedlí vymýšlením přesných tras, které Pac-Man následoval. Přesto byla tato zjevná předvídatelnost vyrovnána pouhým počtem úrovní (256), což přidalo obrovskou složitost k hledání dokonalé hry. (V roce 1999 si na Floridě konečně toto vyznamenání připsal 3 333 360 bodů během šesthodinové relace.)

Díky svému inovativnímu designu měl Pac-Man větší vliv na populární kulturu než jakákoli jiná videohra. Průvodci po hře Pac-Man se objevili na seznamech bestsellerů ve Spojených státech, brzy následovali populární písně, seriály televizních seriálů, zboží a články z časopisů a také nespočet verzí a napodobenin hry pro každou elektronickou herní platformu.