Levite

Levite , člen skupiny klanů náboženských funkcionářů ve starém Izraeli, kteří zřejmě dostali zvláštní náboženský status, zejména za porážku modloslužebníků zlatého tele během Mojžíše (Ex. 32: 25–29). Nahradili tak prvorozené syny Izraele, kteří byli „oddaní službě Pánu“ za to, že byli uchráněni před smrtí v době první Velikonoce (Příklad 12).

Byly předloženy nepřesvědčivé důkazy, které ukazují, že Levité původně tvořili světský kmen, který byl pojmenován (někteří říkají pouze symbolicky) po Levi, třetím synovi narozeném Jacobovi a jeho první manželce Leah. Pokud Levitové byli sekulárním kmenem, vědci obecně věří, že už neexistoval, když Izraelci převzali vlastnictví zaslíbené země; pro Levity, na rozdíl od 12 kmenů Izraele, nebylo přiděleno jejich konkrétní území, ale spíše 48 měst rozptýlených po celé zemi (čísla 35: 1–8). Jiní učenci však tvrdí, že by bylo pro Levity nevhodné vlastnit půdu, i kdyby byli sekulárním kmenem, protože jako kněží úředníci „obětiny ohně Hospodinu Bohu Izraelskému jsou jejich dědictví“ (Joshua 13: 14).Dějiny Levitů jsou dále zastřeny možností, že do jejich řad mohli být zahrnuti zástupci všech kmenů.

Protože kněžské funkce Levitů se zjevně změnily v průběhu staletí, historici stále nedokážou uspokojivě vysvětlit takové problémy, jako je vztah, který existoval mezi Levity a členy kněžství, kteří byli potomky Aarona, který byl potomkem Levi . Kněží Aaronovi jasně získali jediné právo na židovské kněžství. Ti, kteří vykonávali podřízené služby spojené s veřejným bohoslužbami, byli známí jako Levitové. V této funkci byli Levité hudebníci, strážci bran, strážci, chrámoví úředníci, soudci a řemeslníci.

V moderní synagogální praxi je Levit vyzván, aby požehnal čtení druhé části zákona během služby.