Velká melasová povodeň

Great Molasses Flood , katastrofa v Bostonu, ke které došlo po zhroucení skladovací nádrže 15. ledna 1919, odesláním více než dva miliony galonů (osm milionů litrů) melasy protékající severní částí města. Potopa způsobila rozsáhlé škody a zabila 21 lidí.

Velká melasová povodeň

Tank byl postaven v roce 1915 podél nábřeží v Bostonu na Commercial Street, naproti kopci Copp's Hill. Provozoval ji společnost Purity Distilling Company, dceřiná společnost amerického průmyslového alkoholu (USIA). V té době byl průmyslový alkohol - poté vyrobený z fermentované melasy - vysoce výnosný; to bylo zvyklé na munici a jiné zbraně pro World válka já (1914 - 18). Obrovská velikost nádrže odrážela poptávku: měřila více než 50 metrů (15 metrů) vysoký a 90 stop (27 metrů) v průměru a mohla pojmout až 2,5 milionu galonů (9,5 milionu litrů) melasy. Postavený rychle, tank byl problematický od začátku, prosakoval a často vydával rachotící zvuky. Nicméně, to pokračovalo být používán, a po válečném závěru USAIA se zaměřila na výrobu obilného alkoholu, který byl ve vysoké poptávce jako zákaz blížit se průchodu.

Asi v 15:30 19. ledna 1919 tank praskl a uvolnil záplavu „sladké, lepivé smrti“. Podle zpráv byla výsledná vlna melasy vysoká 15 až 40 stop (5 až 12 metrů) a asi 160 stop (49 metrů) široká. Při rychlosti 56 km za hodinu zničil několik městských bloků, vyrovnání budov a poškození automobilů. I když pomoc dorazila rychle, ztvrdnutí melasy ztěžovalo záchrannou práci. Nakonec bylo zabito 21 lidí, z nichž mnozí byli duseni sirupem a přibližně 150 bylo zraněno. Kromě toho, Boston Post poznamenal, že řada koní „zemřela jako tolik mušek na lepkavém létajícím papíru“. Úklidové úsilí trvalo několik týdnů a Boston údajně i nadále roky voněl jako melasa.

V důsledku katastrofy bylo podáno mnoho soudních sporů. Zatímco oběti tvrdily, že tank nebyl bezpečný, USAIA tvrdila, že byl sabotován „zlověstně likvidovanými osobami“. V 1925, nicméně, to bylo rozhodl, že tank byl nezdravý, a USIA bylo nařízeno platit náhradu škody. Tato katastrofa navíc vedla k tomu, že státy po celé zemi přijaly přísnější stavební předpisy.

Po celá léta byly položeny otázky, jak taková zdánlivě benigní látka mohla způsobit tolik úmrtí. V roce 2016 vědci zveřejnili studii, která obviňuje nízké teploty. Zatímco teplé počasí by způsobilo, že melasa bude méně viskózní, zimní teploty způsobily, že sirup je výrazně silnější a vážně brání záchranářům.

Amy Tikkanen