Rozhodnutí použít atomovou bombu

Méně než dva týdny poté, co byl místopřísežným prezidentem, dostal Harry S. Truman dlouhou zprávu od ministra války Henryho L. Stimsona. "Do čtyř měsíců," začalo to, "s největší pravděpodobností dokončíme nejstrašnější zbraň, jakou kdy lidská historie byla." Trumanovo rozhodnutí použít atomovou bombu na Hirošimu a Nagasaki bylo výsledkem souhry jeho temperamentu a několika dalších faktorů, včetně jeho pohledu na válečné cíle definované jeho předchůdcem Franklinem D. Rooseveltem, očekávání americké veřejnosti, hodnocení možnosti dosažení rychlého vítězství jinými prostředky a složité americké vztahy se Sovětským svazem. Ačkoli v pozdějších desetiletích probíhala značná debata o tom, zda byly bombové útoky eticky odůvodněné, prakticky celé americké politické a vojenské vedení,stejně jako většina těch, kteří se účastnili projektu atomové bomby, věřili, že Trumanovo rozhodnutí bylo správné.

Trumanova perspektiva

Během první světové války Truman velel baterii úzkých podpůrných 75mm dělostřeleckých kusů ve Francii a osobně byl svědkem lidských nákladů na intenzivní frontový boj. Po návratu domů byl přesvědčen, že by pravděpodobně byl zabit, kdyby válka trvala několik měsíců déle. Nejméně dva ze soudruhů z první světové války ztratili syny ve druhé světové válce a Truman měl uniformy čtyři synovce. Jeho zkušenost s válkou z první ruky jasně ovlivnila jeho přemýšlení o tom, zda použít atomovou bombu.

Druhým faktorem v rozhodnutí Trumana bylo dědictví Roosevelta, který definoval cíl národa v ukončení války jako „bezpodmínečné kapitulace“ nepřítele, což je termín, který ujistí Sovětský svaz, že západní spojenci budou bojovat až do konce proti Německu. Byl to také výraz amerického temperamentu; Spojené státy byly zvyklé vyhrát války a diktovat mír. 8. května 1945 se Německo bezpodmínečně vzdalo velkého radosti ve spojeneckých zemích. Nepřátelství americké veřejnosti vůči Japonsku bylo ještě intenzivnější a vyžadovalo jednoznačné úplné vítězství v Tichomoří. Truman si byl vědom, že země - ve čtvrtém roce totální války - chtěla také vítězství co nejrychleji.

Truman, zkušený politik, který věděl, kdy má dělat kompromisy, respektoval rozhodnost. Setkání s britským ministrem zahraničí Anthony Edenem začátkem května prohlásil: „Jsem zde, abych se rozhodoval, a zda se ukáže, že jsou správné nebo špatné, udělám je,“ postoj, který nezahrnoval ani impulzivitu, ani samotu. Poté, co byl představen se Stimsonovou zprávou, jmenoval „Prozatímní výbor“ s modrou stužkou, který mu radil, jak se vypořádat s atomovou bombou. V čele s Stimsonem a Jamesem Byrnesem, kterého Truman brzy jmenoval ministrem zahraničí, byl prozatímní výbor skupinou uznávaných státníků a vědců úzce spojených s válečným úsilím. Po pěti setkáních od 9. května do 1. června doporučila použití bomby proti Japonsku co nejdříve a odmítla argumenty pro včasné varování. Jasně v souladu s sklony Trumana,doporučení Prozatímního výboru činila rozhodnutí v hotovém balení.

Vědci a atomová bomba

Mezi těmi, kteří měli úplné znalosti o projektu Manhattan pro stavbu atomové bomby, se většina shodla na tom, že by se měla zbraň použít. Ostrý nesouhlas však přišel od skupiny vědců v zařízení projektu na University of Chicago. Jejich vůdce, Leo Szilard, spolu se dvěma prestižními kolegy, děkanem University of Chicago Walterem Bartkeyem, a Haroldem Ureyem, ředitelem projektu výzkumu plynné difúze na Columbia University, hledali schůzku s Trumanem, ale byli přesměrováni na Byrnes, kteří je přijali se zdvořilým skepticismem. Když je naslouchal, argumentovali tím, že by Spojené státy neměly používat bombu a že by měly sdílet své atomové tajemství se zbytkem světa po válce, Byrnes cítil, že jedná s nezmyslovými intelektuály, kteří nemají pochopení politických a diplomatické reality.Ani jejich návrhy nebral vážně, ani o nich nehovořil s Trumanem, který by s největší pravděpodobností jeho postoj stejně sdílel. Zdá se, že Szilard a jeho spolupracovníci představovali jen malou menšinu z mnoha stovek vědců, kteří pracovali na bombovém projektu. V červenci 1945 administrátoři projektu oslovili 150 ze 300 vědců pracujících v Chicagu a mohli najít pouze 19, kteří odmítli jakékoli vojenské použití bomby, a dalších 39, kteří podporovali experimentální demonstraci se přítomnými zástupci Japonska, následovanou možností kapitulace. Většina vědců však podporovala určité použití bomby: 23 podporovalo její použití způsobem, který byl vojensky „nejúčinnější“, a 69 se rozhodlo pro „vojenskou demonstraci v Japonsku“ s možností kapitulace „před plným využitím zbraně. “ V pozdějších letechněkolik klíčových postav, včetně generála Dwighta D. Eisenhowera, generála Douglase MacArthura, admirála Williama Leahyho a náměstka ministra války Johna J. McCloye, tvrdilo, že se proti používání bomby postavilo, ale neexistuje žádný pevný důkaz o žádné významné současné opozici.

Většina vědců, civilních vůdců a vojenských činitelů odpovědných za vývoj bomby jasně předpokládala, že jeho vojenské použití, byť nepříjemné, bylo nevyhnutelným výsledkem projektu. Přestože byli nuceni formulovat názor předtím, než byla vyrobena nebo testována jediná bomba, je nepravděpodobné, že by přesnější znalost síly zbraně změnila mnoho myslí. Truman čelil téměř žádnému tlaku, aby přehodnotil své vlastní sklony.

Vojenská situace v Tichomoří

Když se Truman stal prezidentem, blížila se k jeho závěru dlouhá a hořká vojenská kampaň v Tichomoří, vyznačená fanatickým japonským odporem a silně drženými rasovými a kulturními nepřátelství na obou stranách. V únoru 1945, asi měsíc poté, co byl místopřísežným místopředsedou, americké jednotky vtrhly na malý ostrov Iwo Jima, který se nachází 720 mil (1220 km) od Tokia. Američané trvalo čtyři týdny, než porazili japonské síly a utrpěli téměř 30 000 obětí. 1. dubna, 12 dní před tím, než se stal prezidentem, USA napadly Okinawu, která se nachází pouhých 350 mil (560 km) jižně od japonského domovského ostrova Kyushu. Bitva u Okinawy byla jednou z nejsilnějších pacifických válek. Malý ostrov obhajovalo 100 000 japonských vojáků,a japonští vojenští vůdci se pokusili - s určitým úspěchem - mobilizovat celé civilní obyvatelstvo ostrova. Japonská kamikadová letadla na moři způsobila americké flotile vážné ztráty. Po téměř 12 týdnech bojů Spojené státy zajistily ostrov 21. června za cenu téměř 50 000 amerických obětí. Japonské oběti byly ohromující, s přibližně 90 000 bránícími se vojáky a nejméně 100 000 civilisty bylo zabito.

Američané považovali Okinawu za zkoušku šatů pro invazi na japonské domácí ostrovy, pro které Spojené státy dokončovaly dvoustupňový plán. První fáze, nazvaná Olympic, byla naplánována na konec října 1945, s přistáním na Kyushu, bráněným odhadem 350 000 japonských vojáků podporovaných nejméně 1 000 kamikadovými letadly. Olympic znamenal použití téměř 800 000 amerických útočných jednotek a obrovské námořní flotily. Rozsah operace měl být podobný rozsahu invaze v Normandii ve Francii v červnu 1944, která zahrnovala 156 000 spojeneckých vojáků během prvních 24 hodin a přibližně 850 000 dalších do konce prvního týdne července. Odhady obětí z invaze do Japonska se lišily, ale téměř každý, kdo se podílel na plánování, předpokládal, že budou značné; odhadované střední hodnoty 132,000 amerických obětí se 40 000 úmrtími. Truman řekl svým vojenským poradcům, že doufal, že „existuje možnost zabránit Okinawě z jednoho konce Japonska na druhý“.

Druhá fáze plánu, pojmenovaná Coronet, předpokládala přistání poblíž Tokia na domovském ostrově Honšú na jaře 1946 a japonské kapitulace někdy před koncem roku. Stejný odhad středního rozsahu, který předpovídal 132 000 obětí olympijských her, předpokládal 90 000 pro Coronet. Pokud by byly nutné obě invaze, podle nejkonzervativnějších odhadů by Spojené státy utrpěly 100 000 usmrcených, zraněných nebo chybějících, ve srovnání s celkem tichomořskou válkou, která se do poloviny června blížila k 170 000. Nejlepší odhady, které má Truman k dispozici, tedy předpovídaly, že válka bude trvat rok nebo déle a že ztráty se zvýší o 60 až 100 procent nebo více.

Ale vzdalo by se Japonsko bez invaze? V polovině roku 1945 americká námořní blokáda účinně odřízla domácí ostrovy od zbytku světa. Pravidelné bombardovací nálety navíc ničily obrovské části jednoho města za druhým, nedostatek potravin a paliva a miliony civilistů bez domova. Generál Curtis LeMay, velitel amerických leteckých sil v Tichomoří, odhadl, že do konce září by zničil každý cíl v Japonsku, který stojí za zásah. Argument, že Japonsko by se předčasným pádem zhroutilo, je spekulativní, ale silný. Všechny důkazy, které měl Washington k dispozici, však naznačovaly, že Japonsko plánovalo bojovat až do konce. V průběhu července zpravodajské zprávy tvrdily, že síla vojáků na Kyushu neustále stoupá. Navíc,Američtí vůdci se dozvěděli, že Japonsko se snaží zahájit rozhovory se Sovětským svazem v naději, že uzavře dohodu, která by zabránila vstupu sovětu do tichomořské války.

Budoucnost císaře

Při neexistenci formálních jednání o kapitulaci Japonska obě strany předběžně a nepřímo komunikovaly a obě byly omezeny vnitřním sentimentem, který odrazoval od kompromisu. V Japonsku se žádný vojenský úředník radil o kapitulaci a civilní vůdci, kteří věděli, že válka byla ztracena, se neodvažují otevřeně hovořit o svých myšlenkách. Vague kontakty iniciované juniorskými japonskými diplomaty ve Švédsku a Švýcarsku se rychle obrátily k ničemu kvůli nedostatku vedení na vysoké úrovni. Japonská iniciativa k Sovětskému svazu také nepřinesla žádné výsledky, protože Tokio nepokročilo v žádné pevné ústupky. Japonsko čelilo nevyhnutelné porážce, ale koncept odevzdání nesl stigmatu nepoctivosti příliš velkou na to, aby se dalo uvažovat. Ve Spojených státech naopakjistá vyhlídka na úplné vítězství přinesla Trumanovi téměř nemožné opustit cíl bezpodmínečné kapitulace.

Nejzřetelnějším problémem v tomto konfliktu národních perspektiv byla budoucnost japonského císaře Hirohita. Američané považovali Hirohita za symbol sil, které přiměly Japonsko zahájit agresivní imperialistickou válku. Většina Američanů chtěla, aby byl odstraněn; mnozí předpokládali, že bude pověšen. Málokdo si představoval, že instituce, kterou ztělesnil, bude moci po válce pokračovat. Soukromé diskuse mezi úředníky ministerstva zahraničí a Trumanovými poradci nedosáhly konsensu. Ačkoli si někteří mysleli, že je třeba udržet Hirohita na trůnu, aby se zabránilo masovému lidovému odporu proti americké okupaci, jiní ho chtěli zatknout a pokusit se o nezbytný první krok v eradikaci japonského militarismu. Americká propaganda vysílaná v Japonsku naznačovala, že by mohl být držen na trůnu,ale Truman nebyl ochoten poskytnout otevřenou záruku.

Japonci viděli císaře, jak téměř mystickým způsobem ztělesňují božského ducha japonské rasy. Ačkoli to nebyl přesně předmět náboženského uctívání, byl uctíván jako důležitý symbol národní identity. Navíc, celé japonské civilní a vojenské vedení mělo zvláštní zájem na jeho přežití. Byli to jeho sluhové, a zejména pro vojenské důstojníky, zejména Hirohitova kontinuita, představovali jejich nejlepší naději, že si v poválečném období uchová nějakou moc - nebo alespoň se vyhnou popravě nebo vězení. Při neexistenci něčeho, co by se blížilo k formálním jednáním, se američtí a japonští diplomaté nemohli ani setkat, aby projednali kompromisní vzorec pro poválečné Japonsko.

Problém Sovětského svazu

Ačkoli atomová bomba nebyla nikdy koncipována jako nástroj k použití ve vztazích USA a Sovětského svazu, její samotná existence by měla nevyhnutelný dopad na všechny aspekty amerických zahraničních věcí. Truman považoval Sovětský svaz za váženého spojence v právě uzavřeném boji proti nacistickému Německu, ale nedůvěřoval mu jako totalitní stát a byl opatrný před poválečnými plány. Jeho osobní deníky a dopisy odhalují naději na uspokojivý poválečný vztah, ale odhodlání se pustit do politiky jednostranných ústupků. V polovině léta 1945, i když už byl naštvaný náznaky, že Sověti zamýšleli v „východoevropských státech“, které okupovali, uvalit „přátelské“ vlády, Truman stále chtěl, aby Sověti vstoupili do války proti Japonsku.Truman a Byrnes také určitě předpokládali, že atomová bomba by výrazně zvýšila moc a pákový efekt Spojených států ve světové politice a získala by zášť vůči sovětům. Je však obrovským skokem k závěru, že bomba byla použita spíše jako varování pro Sovětský svaz, než jako prostředek k vynucení kapitulace Japonska.

Na Potsdamské konferenci v Německu v polovině července se Truman setkal s britským premiérem Winstonem Churchillem (jehož koncem konference uspěl Clement Attlee) a sovětským vůdcem Josefem Stalinem. Z pohledu Trumana měla konference dva účely: položit základy pro obnovu poválečné Evropy a zajistit sovětskou účast ve válce proti Japonsku. 16. července, den před zahájením konference, Truman dostal zprávu, že první atomová bomba byla úspěšně testována v poušti v Novém Mexiku. Informace sdílel plně s Churchillem (Británie byla partnerem ve vývoji bomby), ale jednoduše řekl Stalinovi, že Spojené státy vytvořily novou silnou zbraň. Stalin - který měl podrobné znalosti o projektu prostřednictvím špionáže - předstíral lhostejnost.Rovněž znovu potvrdil dřívější příslib napadnout japonské pozice v Manchurii nejpozději v polovině srpna. Trumana, očividně nejistý, že bomba sama o sobě může nutit kapitulaci, byl nadšený. Revizionističtí historici by později tvrdili, že bomba byla použita v naději, že zajistí kapitulaci Japonska dříve, než Sovětský svaz vstoupí do tichomořské války.