Vesta

Vesta , v římském náboženství, bohyně krbu, identifikovaná s řeckou Hestií. Nedostatek snadného zdroje ohně v rané římské komunitě znamenal zvláštní prémie na stále hořící oheň krbu, veřejně i soukromě udržovaný; tak, od nejranějších časů, Vesta byl zajištěn prominentním místem v rodinném i státním uctívání. Její uctívání bylo pozorováno v každé domácnosti spolu s tou Penates a Lares, a její obraz byl někdy setkáván v domácí svatyni.

Vesta (sedící vlevo) s Vestal Virginsem, klasická reliéfní socha;  v muzeu Palermo, Itálie

Státní uctívání Vesty bylo mnohem propracovanější. Její svatyně byla tradičně kruhovou budovou, napodobující ranou italskou kulatou chatu a symbolem veřejného krbu. Chrám Vesta na římském fóru byl velmi starověký a prošel mnoha restauracemi a přestavbami v dobách republikánských i císařských. Vypálil věčný oheň veřejného krbu, kterého se účastnili Vestal Panny. Tento požár byl oficiálně uhasen a obnoven každoročně 1. března (původně římský nový rok) a jeho zánik kdykoli, ať už náhodně nebo ne, byl považován za předzvěst katastrofy do Říma. Nejvnitřnější svatyně chrámu nebyla veřejnosti přístupná; jednou ročně však byl na Vestálii (7. – 15. června) otevřen matronům, kteří ji navštívili naboso.

Řím: Chrám Vesta

Dny festivalu byly nešťastné. Poslední den došlo k slavnostnímu zametání z budovy a období nemocných znamenalo nekončení, dokud nebyly zametání oficiálně zlikvidováno jejich umístěním na konkrétní místo podél Clivus Capitolinus nebo jejich hodením do Tiberu.

Kromě svatyně samotné a mezi ní a Velia stála i velkolepá Atrium Vestae. Toto jméno bylo původně dáno celé posvátné oblasti zahrnující Chrám Vesta, posvátný háj, Regii (sídlo pontifexa maxima nebo hlavního kněze) a dům vestálů, ale obvykle určoval domov nebo palác vestály.

Vesta je reprezentována jako plně přehozená žena, někdy doprovázená svým oblíbeným zvířetem, oslíkem. Jako bohyně ohně krbu byla Vesta patronem pekařů, a proto její spojení s oselem, obvykle používaným pro soustružení mlýna, a její spojení s Fornaxem, duchem pekařské pece. Ona je také nalezená spřízněná s primitivními ohnivými božstvy Cacus a Caca.

Tento článek byl naposledy revidován a aktualizován Kathleen Sheetz.