Srdce temnoty

Heart of Darkness , román Josepha Conrada, který byl poprvé publikován v roce 1899 v edinburském časopise Blackwood a poté v Conrad's Youth: and Two Other Stories (1902). Heart of Darkness zkoumá hrůzy západního kolonialismu a zobrazuje je jako jev, který poskvrňuje nejen země a národy, které vykořisťuje, ale také ty na Západě, které jej rozvíjejí. Přestože Conradův semiautobiografický příběh získal původně nevýrazný příjem, stal se jedním z nejvíce analyzovaných děl anglické literatury. Kritici ne vždy zacházeli se Srdcem temnoty příznivě, vytýkali jeho dehumanizující reprezentaci kolonizovaných národů a jeho odmítavé zacházení se ženami. Nicméně,Heart of Darkness vytrvalo a dnes stojí jako modernistické mistrovské dílo, které se přímo zabývá postkoloniální realitou.

souhrn

Heart of Darkness vypráví příběh v příběhu. Novela začíná skupinou cestujících na palubě lodi plovoucí na řece Temži. Jeden z nich, Charlie Marlow, se týká svých námořníků, kteří zažili jeho zážitek, který se odehrál na jiné řece - řece Kongo v Africe. Marlowův příběh začíná tím, co někde v Evropě nazývá „sepulchrální město“. „Kapitán říčního parníku“ ho jmenuje „společnost“ - nejmenovaná organizace provozující koloniální podnik v belgickém Kongu. Vydává se do Afriky optimisticky, co najde.

Ale jeho očekávání jsou rychle kyselá. Od okamžiku, kdy dorazí, je vystaven zlu imperialismu a je svědkem násilí, které způsobuje africkému lidu, kterého zneužívá. Jak postupuje, začne slyšet vyprávět o muži jménem Kurtz - koloniálním agentovi, který je údajně nesrovnatelný ve své schopnosti získat slonovinu z vnitřku kontinentu. Podle pověsti Kurtz onemocněl (a možná i šílel), čímž ohrozil celý podnik společnosti v Kongu.

Marlow je pověřen svým parníkem a posádkou Evropanů a Afričanů, aby jej ovládl, přičemž Conrad se nestydatě stereotypuje jako „kanibal“. Jak proniká hlouběji do džungle, je jasné, že jeho okolí ho psychologicky ovlivňuje: jeho cesta není jen do geografického „srdce temnoty“, ale do jeho vlastního psychického interiéru - a možná do zatemněného psychického interiéru západní civilizace jako studna.

Poté, co narazil na mnoho překážek podél cesty, Marlowův parník konečně dorazí do Kurtze. Kurtz převzal velení nad domorodými kmeny, které nyní zaměstnává k provádění náletů na okolní regiony. Ten muž je zjevně nemocný, fyzicky i psychologicky. Marlow mu musí vyhrožovat, že s nimi půjde, takže Kurtz má v úmyslu provést své „obrovské plány“. Když se parník otočí zpět, jak to přišlo, Marlowova posádka střílí na skupinu domorodých lidí dříve pod Kurtzovou houpačkou, která zahrnuje královnu postavu popsanou Conradem s velkou erotikou a exotikou.

Kurtz zemře na cestě zpět po řece, ale ne dříve, než odhalí Marlowovi děsivý pohled na lidské zlo, kterému byl vystaven. "Horor! Horor!" řekne Marlow, než zemře. Marlow téměř umírá také, ale vrátí se zpět do hrobového města, aby se zotavil. Je pohrdavý malichernými souženími západní civilizace, které, jak se zdá, okupují všechny kolem sebe. Když se uzdravuje, navštěvují ho různé postavy z Kurtzova dřívějšího života - život, který vedl před tím, než našel temný interiér sebe sama v Africe.

Rok po svém návratu do Evropy zaplatí Marlow Kurtzovi partnerovi návštěvu. Je zastoupena - stejně jako několik ženských postav Heart of Darkness - naivně chráněných před hrozivostí světa, což je stav, který Marlow doufá zachovat. Když se zeptá na Kurtzova závěrečná slova, Marlow leží: „Vaše jméno,“ řekne jí. Marlowův příběh tam končí. Samotné Srdce temnoty končí, když vypravěč, jeden z Marlowova publika, vidí na obzoru hromadu rozbouřených mraků - což se mu zdá být „srdcem ohromné ​​temnoty“.

Recepce

Heart of Darkness bylo vydáno v roce 1902 jako román v Youth: And Two Other Stories , sbírka, která obsahovala dva další příběhy Conrada. Text se však poprvé objevil v roce 1899 v edinburském časopise Blackwood , literárním měsíčníku o jeho tisícím čísle, ke kterému jeho editor vyzval Conrada, aby přispěl. Conrad váhal s tím, snad z dobrého důvodu - ačkoliv Srdce temnoty získalo uznání mezi svým literárním kruhem, příběh nedokázal zajistit jakýkoli populární úspěch. To platilo i tehdy, když bylo vydáno v roce 1902; Srdce temnotyZ těchto tří příběhů byla věnována nejmenší pozornost a sbírka byla rovnoměrně pojmenována podle jiného příběhu. Conrad nežil dostatečně dlouho, aby viděl, že se stal populárním úspěchem.

Heart of Darkness začalo sbírat akademickou pozornost poprvé v roce 1940 a 50. letech, v době, kdy literárnímu studiu dominoval psychologicky orientovaný přístup k interpretaci literatury. Srdce temnoty bylo tedy chápáno jako univerzalistické zkoumání lidské vnitřnosti - její zkaženosti, nedostupnosti a temnoty, která je s ní spojena. V těchto kritikách samozřejmě chybělo: jakýkoli druh zkoumání novelyho poselství o kolonialismu nebo jeho použití Afriky a jejích lidí jako nezřetelného pozadí, proti kterému se má prozkoumat složitost bílé psychiky.

To se změnilo v 70. letech 20. století, když nigérijský autor filmu Fall Apart Chinua Achebe vyrovnal kritiku proti Srdci temnoty za způsob, jakým zbavil africké obyvatelstvo. Achebeova kritika otevřela dveře pro další postkoloniální analýzy díla, následovaly ty z jiných akademických perspektiv: například feministická četba odhalila podobný druh vylepšení provedeného u jejích ženských předmětů. I když srdce temnoty od 70. let 20. století zůstává na mnoha osnovách, nyní zaujímá mnohem kontroverznější postavení v západním kánonu: jako příběh, který při vyrovnávání kritik proti kolonialismu, který byl pro svou dobu nový a který byl formativní pro vznik modernismu v literatuře , je stále hluboce a neomluvitelně zakořeněna v perspektivě bílého muže.

Analýza

Na nejpovrchnější úrovni lze srdce temnoty pochopit prostřednictvím poloautobiografického vztahu ke skutečnému životu Conrada. Podobně jako jeho protagonista Marlow, i Conradova kariéra obchodního námořníka ho vzala do řeky Konga. A stejně jako Marlow, i Conrad byl hluboce zasažen lidskou zkažeností, kterou byl svědkem jeho výletu po evropském kolonialismu v Africe.

Ale je příliš reduktivní vařit Heart of Darkness až na podobnosti, které sdílí s Conradovými vlastními zážitky. Bylo by užitečné prozkoumat její prvky zásadní pro vznik modernismu: například Conradovo použití více vypravěčů; jeho gaučování jednoho příběhu v rámci druhého; achronologický vývoj příběhu; a jak by se stalo čím dál jasnějším, jak postupoval 20. století, jeho téměř poststrukturalistická nedůvěra ve stabilitu jazyka. Současně jeho příběh vzdává poctu viktoriánským příběhům, na nichž vyrůstal, což je patrné v lidovém hrdinství tak ústředním k vyprávění jeho příběhu. V tomto smyslu Heart of Darkness překračuje hranici mezi ubývajícím viktoriánským citem a voskujícím modernistickým.

Jeden z nejvýrazněji modernistických prvků Conradovy práce spočívá v tomto druhu rané poststrukturalistické úpravy jazyka - jeho naléhání na inherentní neschopnost slov vyjádřit skutečnou, v celé své strašlivé pravdě. Marlowova cesta je plná setkání s věcmi, které jsou „nevyslovitelná“, slovy, která jsou neinterpretovatelná, a světem, který je nesmírně „nevyvratitelný“. Tímto způsobem jazyk znovu a znovu selže v tom, co má dělat - komunikovat. Je to fenomén, který lze nejlépe shrnout, když Marlow řekne svému publiku, že „je nemožné sdělit životním pocitům jakékoli dané epochy něčí existence - to, co činí její pravdu, její význam - jemnou a pronikavou podstatou ... Žijeme, jako my sen - sám.„Kurtz - jako„ výmluvný “, jak může být - nedokáže ani adekvátně sdělit děsivou temnotu, kterou pozoroval kolem sebe.„ Horor! Horor!" je vše, co může říct. Někteří kritici tuto část předpokládaliHromadná přitažlivost Heart of Darkness pochází z této nejednoznačnosti jazyka - z volného otáčení dává čtenářům interpretaci. Jiní to považují za velkou slabost textu, protože Conradovu neschopnost pojmenovávat věci jako nepatřičnou kvalitu v spisovateli, který má být jedním z velikánů, vnímají. Možná je to samo o sobě svědectvím o šíři interpretovatelnosti Srdce temnoty .

Zkoumání Srdce tmy z postkoloniální perspektivy ustoupilo posměšnějším kritikám. Jak Achebe uvedl, Conrad byl „důstojným rasistou“, který zbavil Afričany odlidštění, aby je použil jako pozadí, ve kterém prozkoumá vnitřnost bílého muže. Achebe má pravdu: ačkoliv Conrad pokárává zlo kolonialismu, nedělá málo pro to, aby odstranil rasismus, který podstupuje takový systém, namísto toho považoval domorodé obyvatele Afriky za málo více než součást přirozeného prostředí. Tato práce byla považována za jednu z nejucelenějších knih Západu o zlech evropského imperialismu v Africe, a přesto nedokáže připsat žádnou zvláštnost samotným africkým lidem.

Feministický diskurs nabídl podobné kritiky, že Conrad zploštil své ženské postavy podobně jako to udělal se svými africkými. Ženy nejsou rozmístěny jako vícerozměrné bytosti, nýbrž jako významové výrazy, které se nerozlišují od ostatních významových značek, které tvoří text. Jsou to náboje zbavené veškeré zvláštnosti a významu, takže je Conrad může naplnit významem, který považuje za vhodný: africká královna se stává ztělesněním temné přírody a erotizovaným symbolem jejího atavistického přitažlivosti; Kurtzův záměr je mezitím jen významnou pro iluzorní realitu společnosti, kterou se Marlow snaží chránit před invazivní temnotou lidské přirozenosti. Žádná žena není internalizována,a ani není pojmenován - rétorická strategie, která se zdá být méně o Conradovi, ilustrující selhání jazyka, než to, že upřednostňuje mužský hlas před možnými ženskými.

Hodně současné analýzy - včetně výše zmíněných postkoloniálních a feministických kritik - se nezaměřuje na samotný text, ale na další komentáře k textu, čímž objasňuje způsob, jakým by diskuse v akademické oblasti mohly nechtěně udržovat některé z problematičtějších prvků práce. To znamená, Srdce temnoty okupuje neustále se měnící postavení v literární kánon: už ne jako objasňovací textu, který odhaluje hlubiny lidské zkaženosti, ale jako artefakt, který je produktem této zkaženosti a které ji reprodukuje sama o sobě . Otázka pak zní: Patří srdce temnoty stále do západního literárního děla? A pokud ano, bude to vždy?

Michael Wasney