Sfinga

Sfinga , mytologické stvoření s lvovým tělem a lidskou hlavou, důležitý obraz egyptského a řeckého umění a legendy. Slovo sfinga bylo odvozeno od řeckých gramatiků ze slovesného sfingeinu („svázat“ nebo „stlačit“), ale etymologie nesouvisí s legendou a je pochybná. Hesiod, nejstarší řecký autor, který zmínil tvora, se jmenoval Phix.

Velká sfinga v Gíze, 4. dynastie.

O okřídlené sfingě Boeotian Thebes, nejslavnější legendy, se říká, že terorizovala lidi tím, že požadovala odpověď na hádanku, kterou ji naučili Múzy - Co je to, že má jeden hlas a přesto se stává čtyřnohým a dvounohým a třínohý? - a zožral muže pokaždé, když na hádanku odpověděl nesprávně. Nakonec Oedipus dal správnou odpověď: muž, který se plazí na všech čtyřech letech v kojeneckém věku, chodí na dvou nohách, když roste, a opírá se o zaměstnance ve stáří. Sfinga se poté zabila. Z tohoto příběhu zřejmě vyrostla legenda, že sfinga byla vševědoucí a dodnes je moudrost sfingy příslovečná.

dřevěná sfingaVelká sfinga

Nejstarší a nejznámější příklad v umění je kolosální ležící Velká sfinga v Gíze, Egypt, pocházející z doby vlády krále Rachefova (4. králem 4. dynastie, c. 2575- c. 2465 BCE). Toto je znáno jako portrétní socha krále a sfinga pokračovala jako typ královského portrétu skrze většinu egyptských dějin. Arabové však znají Velkou sfingu v Gíze jménem Abú al-Hawl neboli „Otec teroru“.

  • Velká sfinga a pyramida Khafre
  • Velká sfinga;  Pyramida Khafre

Prostřednictvím egyptského vlivu se sfinga stala známou v Asii, ale její význam je nejistý. Sfinga se neobjevila v Mezopotámii až kolem 1500 bce, když byla jasně dovezena z Levantu. Ve vzhledu se asijská sfinga lišila od svého egyptského modelu nejvýrazněji v přidávání křídel k tělu leoninů, což je rys, který pokračoval skrz jeho následnou historii v Asii a řeckém světě. Další novinkou byla ženská sfinga, která se začala objevovat v 15. století Bce. Na tuleni, slonovinách a kovoobrábění byla sfinga vyobrazena, jak seděla na zadních končetinách, často s jednou zvednutou tlapou a často byla spárována s lvem, griffinem (částečným orlem a částečným lvem) nebo jinou sfingou.

Přibližně 1600 bce se sfinga poprvé objevila v řeckém světě. Předměty z Kréty na konci středního minojského období a z šachtových hrobů v Mykénách během pozdního helladského věku ukazovaly sfingu charakteristicky okřídlenou. Ačkoli pocházel z asijské sfingy, řecké příklady nebyly identické ve vzhledu; obvykle nosili plochý kšilt s plamennou projekcí nahoře. Nic v jejich kontextu je nepřipojilo k pozdější legendě a jejich význam zůstává neznámý.

Po 1200 Bce zobrazení sfingy zmizelo z řeckého umění pro asi 400 roků, ačkoli oni pokračovali v Asii ve formách a pózách podobných těm z doby bronzové. Koncem 8. století se sfinga objevila v řeckém umění a byla běžná až do konce 6. století. Často spojený s orientálními motivy, byl zjevně odvozen z východního zdroje a ze svého vzhledu nemohl být přímým potomkem řecké sfingy z doby bronzové. Pozdnější řecká sfinga byla téměř vždy ženská a obvykle měla na sobě dlouho-stupňovou paruku známou na současných sochách daedalského stylu; tělo se stalo půvabným a křídla vytvořila v Asii krásnou zakřivenou formu neznámou. Sfingy zdobily vázy, slonoviny a kovodělné práce a v pozdním archaickém období se vyskytovaly jako ozdoby na chrámech.Ačkoli jejich kontext obvykle nestačí k tomu, aby bylo možné posoudit jejich význam, jejich vzhled na chrámech naznačuje ochrannou funkci.

Do 5. století se na vasních malbách objevily jasné ilustrace setkání Oedipuse a sfingy, obvykle se sfingou posazenou na sloupu (jak je vidět na červeném obrázku Nolanovy amfory Achillovým malířem v Muzeu výtvarných umění v V Bostonu nebo v podkroví poháru Vatikánského muzea). Jiné památky klasického věku ukazovaly Oedipuse v ozbrojeném boji se sfingou a navrhly dřívější fázi legendy, ve které byla soutěž namísto mentální. V takovém stádiu literatura neposkytovala žádné náznaky, ale bitvy mužů a monster byly v asijském umění běžné od pravěku až po Achaemenidské Peršany a řecké umění mohlo přijmout ze Středního východu obrazové téma, které řecká literatura nesdílila.

Tento článek byl naposledy revidován a aktualizován Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content.