Alchymie

Alchymie , forma spekulativního myšlení, která se mimo jiné snažila přeměnit základní kovy, jako je olovo nebo měď, na stříbro nebo zlato a objevit lék na nemoc a způsob prodloužení života.

Wijck, Thomas: Alchymista

Alchymie bylo jméno dáno v latinské Evropě ve 12. století aspektu myšlení, který odpovídá astrologii, což je zjevně starší tradice. Oba představují pokusy odhalit vztah člověka k vesmíru a využít tento vztah k jeho prospěchu. První z těchto cílů lze nazvat vědecký, druhý technologický. Astrologie se týká vztahu člověka k „hvězdám“ (včetně členů sluneční soustavy); alchymie, s pozemskou povahou. Rozdíl však zdaleka není absolutní, protože oba mají zájem o vliv hvězd na pozemské události. Navíc, oba byli vždy sledováni ve víře, že procesy, které jsou lidé svědky v nebi a na zemi, projevují vůli Stvořitele a, pokud jsou správně pochopeny, dávají klíč k záměrům Stvořitele.

Povaha a význam

To, že astrologii i alchymii lze považovat za základní aspekty myšlení, naznačuje jejich zdánlivá univerzálnost. Je však pozoruhodné, že důkazy nejsou stejně významné ve všech časech a místech. Důkazy ze starověké Střední Ameriky (Aztékové, Mayové) stále téměř neexistují; důkazy z Indie jsou slabé a ze starověké Číny, Řecka a islámských zemí je jen relativně hojnější. Jediný rukopis asi 80 000 slov je hlavním zdrojem dějin řecké alchymie. Čínská alchymie je z velké části zaznamenána ve zhruba 100 „knihách“, které jsou součástí taoistického kánonu. Ani indická, ani islámská alchymie nebyla nikdy sbírána, a vědci jsou tak závislí na jejich znalosti předmětu na příležitostných narážkách v dílech přírodní filosofie a medicíny a na několika konkrétních alchymistických pracích.

Není ani jasné, co je alchymie (nebo je). Slovo je evropské, odvozené z arabštiny, ale původ kořenového slova, chem , je nejistý. Slova podobná tomu byla nalezená ve většině starověkých jazycích, s různými významy, ale možná nějak souvisí s alchymií. Ve skutečnosti Řekové, Číňané a Indové obvykle odkazovali na to, co obyvatelé Západu nazývají alchymií jako „Umění“, nebo výrazy označující změnu nebo transmutaci.