Oshun

Oshun , také hláskoval Osun , orishu (božstvo) obyvatel Yoruba v jihozápadní Nigérii. Oshun se v yorubském náboženství běžně nazývá řeka orisha neboli bohyně a je typicky spojován s vodou, čistotou, plodností, láskou a smyslností. Je považována za jednu z nejmocnějších ze všech orish a stejně jako ostatní bohové má i lidské atributy, jako je marnost, žárlivost a navzdory.

Existuje několik mýtů týkajících se Oshunu a jejího významu jako božstva Yoruba. Ve většině příběhů na Yorubě je Oshun obecně zobrazován jako ochránce, zachránce nebo vychovatel lidstva. Oshun byl také popisován jako udržovatel duchovní rovnováhy nebo matka sladkých věcí. Jeden mýtus vyzdvihuje Oshuna jako ústřední postavu ve stvoření lidských bytostí. Lidé na Yorubě věří, že orishové poslali Olodumare, který je považován za Nejvyššího Boha, aby naplnil Zemi. Oshun, jeden z původních 17 poslaných na Zemi, byl jediným ženským božstvem. Ostatní bohové, všichni muži, selhali při pokusech o oživení a naplnění Země. Když si uvědomili, že nejsou schopni splnit úkol, který jim dal Olodumare, pokusili se přesvědčit Oshuna, aby jim pomohl. Oshun souhlasila a vynesla své sladké a mocné vody,oživení života na Zemi, lidstvo a další druhy. Jak naznačuje mýtus z Yoruba, lidstvo by neexistovalo, pokud by Oshun, bohyně života a plodnosti, nekonala.

Jiné mýty si myslí, že Oshun je jednou z manželek Shanga, boha hromu. Olodumare je běžně označována jako oblíbená ze všech orishů kvůli její kráse a smyslnosti. V dalším jorubském příběhu je Oshun zobrazen jako bohyně, která nejenže dává život, ale také jej bere. Když je Oshun rozzlobený, může zaplavit Zemi nebo zničit plodiny zadržením jejích vod, čímž způsobí masivní sucha. V jednom mýtu je Oshun rozhořčen svými oddanými a vysílá déšť, který téměř zaplavuje svět. Jakmile však byla uklidněna, Oshun zachrání Zemi před zničením tím, že zavolá zpět do vod.

Tradice tvrdí, že první interakce mezi Oshunem a lidskými bytostmi proběhla v Osogbo (Oshogbo) v Nigérii. Toto město je považováno za posvátné a věří se, že je silně chráněno bohyní vody. Oshun je řekl, aby dal lidem, kteří šli k její řece povolení stavět město a slíbil, že se o ně postará, ochrání je a udělí jejich modlitby, pokud ji uctívali poslušně, činili povinné oběti, modlitby a jiné rituály. Z tohoto prvního setkání mezi lidmi z Osogba a Oshunu se vyvinul festival Oshun, který je dodnes praktikován lidmi z Yoruba. Oddaní a jiní lidé náboženské tradice na Yorubě každý rok chodí do řeky Oshun, aby vzdali hold, obětovali se a požádali o řadu věcí, jako jsou bohatství, děti a lepší zdraví.Přestože jsou během festivalu oceněny i jiné orishy, ​​vyvrcholení festivalu je soustředěno na Oshun. Osogbo je také domovem posvátného háje Osun-Osogbo, lesa, který obsahuje několik svatyní a uměleckých děl na počest Oshun; v roce 2005 byla vyhlášena na seznamu světového dědictví UNESCO.

Oshun je zvláště důležitý pro ženy v západoafrických kulturách. Ti, kdo chtějí děti a kteří mohou trpět neplodností, obvykle žádají o pomoc Oshun a je spojena s koncepty ženskosti a síly žen. V širším měřítku je vyhledávaná v období sucha nebo těžké chudoby. S dopadem transatlantického obchodu s otroky a rozptylem yorubské kultury je Oshun také důležitou postavou mimo Afriku, kde je známa pod jinými jmény, jako je Oxum v Brazílii a Ochún na Kubě.