Hedonismus

Hedonismus , v etice, obecný termín pro všechny teorie chování, v nichž je kritériem potěšení jednoho či druhého druhu. Slovo je odvozeno z řeckého hedonu („potěšení“), z hedžů („sladké“ nebo „příjemné“).

Ciro Ferri: Biumchův triumf

Hedonistické teorie chování byly drženy od nejranějších dob. Jejich kritici byli pravidelně uváděni v omyl kvůli jednoduché mylné představě, konkrétně předpokladu, že potěšení, které hédonista potvrzuje, je ve svém původu nezbytně čistě fyzické. Tento předpoklad je ve většině případů úplným zvrácením pravdy. Prakticky všichni hedonisté uznávají existenci potěšení odvozených ze slávy a pověsti, z přátelství a sympatie, ze znalostí a umění. Většina z nich naléhala na to, aby fyzické potěšení nebylo samo o sobě jen pomíjivé, nýbrž také, ať už jako předchozí podmínky, nebo jako důsledky, takové bolesti, které snižují jakoukoli intenzitu, kterou mohou mít, dokud vydrží.

Bacchanal Andrianů, olej na plátně od Titiana, c.  1523–26;  v Pradu v Madridu.

Nejčasnější a nejextrémnější forma hedonismu je forma kyrenaiků, jak uvedl Aristippus, který tvrdil, že cílem dobrého života by mělo být vnímavé potěšení okamžiku. Protože, jak tvrdí Protagoras, vědění je pouze krátkodobých pocitů, je zbytečné pokoušet se vypočítat budoucí potěšení a vyrovnat bolesti proti nim. Skutečným životním uměním je v každém okamžiku vtlačit co nejvíce zábavy.

Žádná škola nebyla podrobena výše uvedené mylné představě než epikurejština. Epicureanismus je zcela odlišný od kyrenaicismu. Pro Epicura bylo potěšení skutečně nejvyšší dobro, ale jeho interpretace tohoto maxima byla hluboce ovlivněna sokratickou doktrínou opatrnosti a Aristotelesovým pojetím nejlepšího života. Pravý hedonista by se zaměřil na život trvalého potěšení, ale to by bylo možné získat pouze pod vedením rozumu. Nezbytná byla sebekontrola při výběru a omezování rozkoší s cílem snížit bolest na minimum. Tento pohled informoval epikurejské maximum „Z toho všeho je začátkem a největším dobrem opatrnost.“ Tato negativní stránka epicureanismu se vyvinula do té míry, že někteří členové školy našli ideální život spíše v lhostejnosti k bolesti než v pozitivním požitku.

Epicurus

Na konci 18. století Jeremy Bentham oživil hédonismus jako psychologickou i morální teorii pod záštitou utilitarismu. Jednotlivci nemají žádný jiný cíl než největší potěšení, takže každý člověk by měl usilovat o největší potěšení. Zdá se, že z toho vyplývá, že každý člověk nevyhnutelně vždy dělá to, co by měl. Bentham hledal řešení tohoto paradoxu při různých příležitostech ve dvou neslučitelných směrech. Někdy říká, že čin, který člověk dělá, je čin, o kterém si myslíme, že bude mít největší potěšení, zatímco čin, který by měl člověk udělat, je čin, který skutečněposkytnout největší potěšení. Stručně řečeno, výpočet je spasení, zatímco hřích je krátkozrakost. Alternativně navrhuje, že čin, který člověk dělá, je ten, který dá jednomu největší potěšení, zatímco čin, který by měl udělat, je ten, který dá všem, kteří jsou ním ovlivněni, největší potěšení.

Jeremy Bentham.

Psychologická doktrína, že jediným cílem člověka je potěšení, byla účinně napadena Josephem Butlerem. Poukázal na to, že každá touha má svůj vlastní specifický předmět a že potěšení přichází jako vítaný doplněk nebo bonus, když touha dosáhne svého cíle. Proto paradoxem, že nejlepším způsobem, jak získat potěšení, je zapomenout na ni a upřímně sledovat jiné objekty. Butler však zašel příliš daleko, aby si udržel toto potěšení jako cíl. Normálně, když je člověk hladový, zvědavý nebo osamělý, existuje touha jíst, poznat nebo mít společnost. To nejsou touhy po radosti. Člověk může také jíst sladkosti, když nemá hlad, kvůli potěšení, které dávají.

Joseph Butler, detail z rytiny TA Deana, 1848, po portrétu Johna Vanderbank.

Morální hedonismus byl napaden od Sokratesa, ačkoli moralisté někdy šli do extrému, že lidé nikdy nemají povinnost přinášet potěšení. Může se zdát divné říkat, že člověk má povinnost usilovat o potěšení, ale potěšení druhých rozhodně patří k faktorům důležitým pro morální rozhodnutí. Jedna konkrétní kritika, kterou lze přidat k těm, kteří jsou obvykle vyzváni proti hédonistům, je, že zatímco tvrdí, že zjednodušují etické problémy zavedením jediného standardu, konkrétně potěšení, ve skutečnosti mají dvojí standard. Jak řekl Bentham, „Příroda postavila lidstvo pod vládu dvou suverénních pánů, bolesti a potěšení.“ Hedonisté mají tendenci zacházet s potěšením a bolestí, jako by byli, jako je teplo a zima, tituly v jednom měřítku, když se opravdu liší v naturáliích.

Tento článek byl naposledy revidován a aktualizován editorem Michael Ray.