Australopithecus

Dozvědět se o objevu rodu Australopithecus

Australopithecus (latina: „jižní lidoop“) (rod Australopithecus ), skupina zaniklých primátů úzce spjatých s moderními lidskými bytostmi, pokud ne ve skutečnosti předky, známá z řady fosilií nalezených na mnoha místech ve východní, severní a střední části, a jižní Africe. Různé druhy Australopithecus žili před 4,4 miliony až 1,4 milionu let (mya), během pliocénních a pleistocénových epoch (které trvalo od 5,3 milionu do 11 700 let). Jméno rodu, což znamená „jižní lidoop“, odkazuje na první nalezené fosílie, které byly objeveny v Jižní Africe. Snad nejslavnější exemplář Australopithecus je “Lucy”, pozoruhodně zachovalá zkamenělá kostra z Etiopie, která byla datována do 3,2 mya.

  • Umělecké vykreslování Australopithecus afarensis, které žilo před 3,8 až 2,9 miliony let.
  • lebka repliky Lucy

Jak charakterizovali fosilní důkazy, členové Australopithecus nesli kombinaci humanlike a apelike rysy. Byli podobní moderním lidem v tom, že byli bipedální (tj. Chodili po dvou nohách), ale jako lidoopi měli malé mozky. Jejich psí zuby byly menší než zuby nalezené v lidoopech a jejich lícní zuby byly větší než zuby moderních lidí.

Obecný termín australopith (nebo australopithecine ) je používán neformálně se odkazovat na členy rodu Australopithecus . Australopithecines zahrnují rod Paranthropus (2.3-1.2 mya), který zahrnuje tři druhy australopiths - kolektivně nazvaný “robusts” protože jejich velmi velkých lícních zubů zasazených v masivních čelistech. Mezi neaustralopithecinové členy lidské linie (homininy) patří Sahelanthropus tchadensis (7–6 mya), Orrorin tugenensis (6 mya), Ardipithecus kadabba (5,8–5,2 mya) a Ar. ramidus (5,8–4,4 mya) - to je, před Australopithecusdruhy, které jsou považovány za staré lidi - a jeden další druh raného člověka, Kenyanthropus platyops (3,5 mya). První nesporný důkaz rodu Homo - rodu, který zahrnuje moderní lidské bytosti - se objevuje již v 2,8 mya a některé charakteristiky Homa se podobají těm dřívějších druhů Australopithecus ; nicméně, značná debata obklopuje identitu nejčasnějších druhů Homo . Naproti tomu zůstávají starší než šest milionů let všeobecně považovány za fosilní lidoopy.

hominid fosilní stránky v subsaharské Africe

Australopité

Rané druhy a Australopithecus anamensis

Identifikace nejčasnějšího člena lidského kmene (Hominini) je obtížná, protože předchůdci moderních lidí jsou čím dál více apelike, když se fosilní záznamy sledují v čase. Připomínají to, co by se očekávalo od společného předka člověka a lidoopů v tom, že mají směs lidských a lidoopových vlastností. Například údajný nejčasnější druh, Sahelanthropus tchadensis , má lidský charakter v tom, že má mírně snížený psí zub a obličej, který příliš daleko nevyčnívá. Avšak ve většině ostatních ohledů, včetně velikosti mozku, je to apelike. Zda druh šel vzpřímeně, není známo, protože bylo nalezeno pouze jediné kranium, fragmenty z jedné nebo více čelistí (dolní čelisti) a některé zuby.

fosilní umístění australopitu

Zdá se však, že bipedalismus byl zaveden v šestimilionetiletém Orrorin tugenensis , před Australopithecu nalezeném v Tugen Hills poblíž jezera Baringo v centrální Keni. V roce 2001 byly tyto fosílie popsány jako první známý hominin. O. tugenensisje primitivní ve většině, ne-li ve všech svých anatomiích, s výjimkou femurů (stehenních kostí), které se zdají být sdíleny s bipedalismem s moderními lidmi. Stejně jako pozdější homininy má zuby se silným molárním sklovinou, ale na rozdíl od lidí má výrazně apelike psí a premolární zuby. Příčinou jeho stavu homininů jsou lidské rysy stehenní kosti. Podle jejích objevů zahrnují rysy stehenní kosti naznačující bipedalismus jeho celkové proporce, vnitřní strukturu femorálního krku (sloupec spojující kulovitou hlavu stehenní kosti s dříkem kosti) a drážku na kosti pro sval používaný ve svislé chůzi (obturator externus).

Ardipithecus kadabba a Ar. ramidus

Další kandidát na nejčasnější hominin je zařazen do rodu Ardipithecus (5,8–4,4 mya). Zbytky Ar. kadabba (5,8–5,2 mya), které byly objeveny ve středním údolí řeky Awash v afarské oblasti Etiopie (deprese nacházející se v severní části země, která sahá severovýchodně od Rudého moře), obsahují fragmenty končetinových kostí, izolované zuby, částečné čelisti a špička kosti. Zatímco psí zub je v některých ohledech apelikový, nevykazuje klasický blokovací honovací komplex (kde se vnitřní strana horního psího ořezává proti dolnímu premolární [nebo bicuspid]). Kosti prstů přiřazené k Ardipithecusvykazuje bipedální anatomii, ale byla nalezena v sedimentech o 400 000 let mladších než a asi 20 km (12,4 mil) od fosilie, která definovala Ar. kadabba a může patřit k jinému druhu raného homininu.

Ar. ramidus , který byl objeven ve středním údolí Awash v roce 1992 na místě zvaném Aramis, je znám z drceného a zdeformovaného částečného skeletu. Lebka je apelike s malým mozkem - 300–350 cm3 (18,3–21,4 kubických palců), což odpovídá hmotnosti mozku asi 300–350 gramů (10,6–12,3 uncí) - a predpovědní (vyčnívající) čenich. Foramen magnum (velká díra) u dna lebky je umístěna pod mozkovým pouzdrem, stejně jako v bipedu, a ne posteriorně, jako v kvadrupedální (čtyřnohé) opici ( viz lebka).

Několik dalších anatomických charakteristik Ar. ramidus naznačuje, že byl přizpůsoben arborealskému prostředí. Horní končetina se liší od končetiny moderních lidí. Je velmi dlouhý, což umožnilo, aby se jeho prsty roztáhly alespoň ke kolenu. Extrémně velké ruce tohoto druhu naznačují životní styl, který zahrnoval významné lezení a další aktivity mezi stromy. Pánev je směsí lidoopů a lidských vlastností; zdá se, že je širší, kratší a užší než pánve opic a připomíná bipedální pánev. Noha je zejména apelike s protáhlými prsty na nohou a zcela odlišnou špičkou pro pohyb kolem stromů. Zvířecí fosílie, pyl a další důkazy spojené s Ar. ramidus také naznačuje, že to bylo doma v zalesněném prostředí ( viz také Ardi).

Australopithecus anamensis

Nejčasnějším členem rodu Australopithecus je Au. anamensis , který byl objeven v severní Keni poblíž jezera Turkana v Kanapoi a Allia Bay. Tento druh byl poprvé popsán v roce 1995 po analýze izolovaných zubů, horních a dolních čelistí, fragmentů lebky a holenní kosti objevené na místech objevu. Fosílie se datují k 4,2–3,9 mya, a podobně jako Ardipithecus , Au. anamensis je spojován s lesními zvířaty a několika druhy travních porostů.

Čenich je předpovědní. Zuby mají hustou sklovinu, jako zuby všech pozdějších homininů, ale na rozdíl od zubů Ar. ramidus , které mají apelike tenký smalt. Holenní kosti (holenní kosti) vykazují anatomii jak na kolenním, tak na kotníkovém konci, které jsou charakteristické pro pozdější bipedální homininy.

Špatně drcené a zdeformované lebky nalezené v Lomekwi na západním břehu jezera Turkana v severní Keni v roce 1998 byly přiděleny novému rodu a druhu „člověk z Keni“, platyops Kenyanthropus (3,5 mya). I to je spojeno s lesní faunou. O tom, zda je tento jedinečný exemplář skutečně novým druhem, se často diskutuje, protože lebka může být velmi zkresleným příkladem jiného druhu, Au. afarensis .

Replika lebky platyopsů od 3,2 do 3,5 milionu let, které našla antropolog Meave Leakey v roce 1998 v Lomekwi, poblíž jezera Turkana v Keni.