Halleyova kometa

Halleyova kometa , nazývaná také kometa Halley , první kometa, jejíž návrat byl předpovězen, a téměř o tři století později první, která byla vyobrazena zblízka meziplanetární kosmickou lodí.

Halleyova kometa

V 1705 anglický astronom Edmond Halley publikoval první katalog orbit 24 komet. Jeho výpočty ukázaly, že komety pozorované v letech 1531, 1607 a 1682 měly velmi podobné oběžné dráhy. Halley navrhl, že to byla opravdu jedna kometa, která se vrátila přibližně každých 76 let, a on předpovídal, že se kometův návrat vrátil v roce 1758. Halley nechtěl vidět, jak se jeho predikce naplnila (zemřel v roce 1742), ale kometa byla spatřena pozdě v roce 1758, prošel perihelion (nejbližší vzdálenost ke slunci) v březnu 1759, a byl pojmenován na počest Halleyho. Jeho pravidelné návraty ukázaly, že se pohybovala na oběžné dráze kolem Slunce, a proto alespoň některé komety byly členy sluneční soustavy.

Dřívější pasáže Halleyovy komety byly později vypočteny a porovnány s historickými záznamy pozorování komety. Někteří spekulovali, že kometa pozorovaná v Řecku mezi 467 a 466 bce může být Halley. Obecně přijímané datum jeho nejranějšího zaznamenaného vzhledu, kterého svědky čínští astronomové, však bylo 240 bce. Halleyho nejbližší přístup k Zemi se uskutečnil 10. dubna 837 ve vzdálenosti pouhých 0,04 astronomických jednotek (AU; 6 milionů km [3,7 milionu mil]). Byla to velká světlá kometa, která byla viděna šest měsíců před dobýváním Normanů v Anglii v roce 1066 a od té doby vyobrazena v tapisérii Bayeux. Jeho pasáž v roce 1301 možná inspirovala podobu Betlémské hvězdy, kterou použil italský malíř Giotto ve své Klanění tří králů., malované kolem roku 1305. Jeho průchody se odehrávaly v průměru každých 76 let, ale gravitační vliv planet na oběžné dráze komety způsobil, že se orbitální období lišilo od 74,5 do mírně více než 79 let v průběhu času. Během návratu komety v roce 1910 prošla Země Halleyho prachovým ocasem, který byl miliony kilometrů dlouhý, bez zjevného účinku.

Halleyova kometa, 8. května 1910.

The most-recent appearance of Halley’s Comet in 1986 was greatly anticipated. Astronomers first imaged the comet with the 200-inch Hale Telescope at Palomar Observatory in California on October 16, 1982, when it was still beyond the orbit of Saturn at 11.0 AU (1.65 billion km [1 billion miles]) from the Sun. It reached perihelion at 0.587 AU (88 million km [55 million miles]) from the Sun on February 9, 1986, and came closest to Earth on April 10 at a distance of 0.417 AU (62 million km [39 million miles]).

Halleyova kometa

V březnu 1986 letělo kolem komety pět meziplanetárních kosmických lodí: dvě japonské kosmické lodi (Sakigake a Suisei), dvě sovětské kosmické lodi (Vega 1 a Vega 2) a kosmická loď Evropské kosmické agentury (Giotto), která uběhla pouhých 596 km [370 mil] od jádro komety. Detailní snímky jádra získaného Giotto ukázaly tmavý bramborovitý objekt o rozměrech asi 15 × 8 km (9 × 5 mil). Jak se očekávalo, jádro se ukázalo jako směs vody a dalších těkavých ledů a skalnatého (křemičitanového) a uhlíku bohatého (organického) prachu. Asi 70 procent povrchu jádra bylo pokryto tmavou izolační „kůrou“, která zabránila sublimaci vodního ledu pod vodou, ale dalších 30 procent bylo aktivní a produkovalo obrovské jasné proudy plynu a prachu. Ukázalo se, že kůra je velmi černá (černější než uhlí),odráží pouze asi 4 procenta slunečního světla, které přijala zpět do vesmíru, a zřejmě to byl povrchový povlak méně těkavých organických sloučenin a silikátů. Tmavý povrch pomohl vysvětlit vysokou teplotu asi 360 kelvinů (87 ° C [188 ° F]), měřeno Vega 1, když byla kometa 0,79 AU (118 milionů km [73 milionů mil]) od Slunce. Jak se kometa otáčela na své ose, rychlost emise prachu a plynu kolísala, když různé aktivní oblasti na povrchu vstoupily na sluneční světlo.míra emisí prachu a plynů se měnila, když různé aktivní oblasti na povrchu přišly na sluneční světlo.míra emisí prachu a plynů se měnila, když různé aktivní oblasti na povrchu přišly na sluneční světlo.

Jádro komety Halley

Kosmická srážka dokázala, že jádro komety bylo pevné tělo, ve skutečnosti „špinavá sněhová koule“, jak navrhl americký astronom Fred Whipple v roce 1950. Tento objev položil k odpočinku alternativní vysvětlení známé jako sandbank model, podporované anglickým astronomem RA Lyttleton od 30. do 80. let, že jádro nebylo pevné tělo, ale spíše oblak prachu s adsorbovanými plyny.

Částice prachu zbavené komety během pomalého rozpadu komety po tisíciletí jsou rozloženy po jeho oběžné dráze. Průchod Země tímto proudem trosek každý rok je zodpovědný za meteorické sprchy Orionid a Eta Aquarid v říjnu a květnu.

Očekává se, že se Halleyova kometa vrátí do vnitřní sluneční soustavy v roce 2061.